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La marche et le vélo offrent de nombreux avantages et contribuent à réduire les émissions de gaz à effet de serre, mais les chercheurs affirment que nous devons réfléchir à ce que les gens mangent lorsqu’ils pratiquent ces activités.
Dans un article les chercheurs affirment que les personnes qui passent à des modes de transport passifs, comme la conduite automobile, à des modes actifs, comme la marche, auront des besoins énergétiques plus importants, ce qui pourrait entraîner une augmentation des émissions liées à la production alimentaire.
Cette étude est considérée comme la première estimation internationale des émissions de gaz à effet de serre associées à l’apport alimentaire supplémentaire requis par kilomètre parcouru par le transport actif. Selon le Dr Anja Mizdrak, chercheur principal à l’université d’Otago, Wellington, la production des aliments nécessaires pour alimenter en énergie la marche et le vélo a un coût.

Une énigme qui peut être résolue

« Nous sommes confrontés à une énigme, mais qui peut être résolue. Pour maximiser les bénéfices sur les émissions de gaz à effet de serre obtenus en augmentant le transport actif, nous devons également nous pencher sur les habitudes alimentaires. Les émissions associées aux transports actifs seront plus faibles si la marche et le vélo sont alimentés en énergie par des options alimentaires à faible teneur en carbone ».
Cette recherche estime que la dépense énergétique supplémentaire nécessaire pour parcourir un kilomètre varie de 48 à 76 kilocalories pour la marche et de 25 à 40 kilocalories pour le vélo. « Si cette énergie est compensée par un apport alimentaire supplémentaire, parcourir un kilomètre supplémentaire dans les pays les plus économiquement développés pourrait entraîner une augmentation des émissions de gaz à effet de serre de 0,26 kilogramme d’équivalent en CO2 par kilomètre pour la marche et de 0,14 kilogramme d’équivalent en CO2 par kilomètre pour le vélo ».
Selon le Dr Mizdrak, il existe une différence significative dans les émissions de gaz à effet de serre liées à la production alimentaire entre les pays les plus développés et les moins développés économiquement. « Il y a une grande variabilité des émissions nécessaires pour compenser la marche et le vélo entre les pays, ce qui représente une différence de près de cinq fois entre les pays les plus développés et les moins développés économiquement ».
Selon le Dr Mizdrak, le transport actif présente de nombreux avantages, notamment une vie urbaine plus agréable, une réduction de la pollution atmosphérique et une diminution des maladies chroniques comme le cancer et les maladies cardiaques.
« Mais pour maximiser l’effet sur les émissions de gaz à effet de serre obtenu par l’augmentation des transports actifs, nous devons également nous pencher sur les habitudes alimentaires. Les émissions associées aux transports actifs seront plus faibles si la marche et le vélo sont alimentés en énergie par des options alimentaires à faible teneur en carbone ».

Réduire sa consommation de viande

Le Dr Cristina Cleghorn, chercheuse en nutrition à l’université d’Otago et coauteur du document de recherche, affirme que la réduction de la consommation de viande et l’abandon des aliments transformés au profit de légumes, de légumineuses, de céréales complètes et de fruits présentent des avantages pour la santé et l’environnement.
« Étant donné que les émissions associées aux différents groupes d’aliments varient largement – de 0,02 pour les légumineuses à 5,6 grammes d’équivalents en CO2 par kilocalorie pour le bœuf et l’agneau dans une étude mondiale, les consommateurs qui optent pour des aliments à plus faible émission pourraient réduire les émissions par l’alimentation de jusqu’à 80 % ».
Selon le Dr Cleghorn, dans les pays à revenu élevé, les réductions des émissions de gaz à effet de serre sont largement proportionnelles à l’ampleur de la réduction de la consommation de viande et de produits laitiers. « Afin de réduire les émissions de gaz à effet de serre, nous devons encourager les changements dans ce que nous mangeons, ainsi que dans la façon dont nous nous déplaçons ».
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : University of Otago
Crédit photo : Pixabay

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