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Deux observatoires en Chine ont utilisé un satellite de communication quantique pour envoyer un message crypté à une distance record de 1200 kilomètres – une étape importante vers la construction d’un internet quantique sécurisé.

Une communication quantique

La Chine a lancé son satellite quantique Micius en 2016. Il produit des paires de photons qui sont enchevêtrés quantiquement, ce qui signifie que l’état mesuré d’un photon est lié à l’état mesuré de l’autre, quelle que soit la distance qui les sépare.
L’intrication ne peut pas transférer directement des informations, car cela signifierait que les données voyagent plus vite que la lumière. Mais les particules enchevêtrées peuvent être utilisées pour créer des « clés » secrètes qui permettent une communication extraordinairement sûre.
Artur Ekert, de l’université d’Oxford, et ses collègues ont utilisé Micius pour envoyer des photons enchevêtrés à des observatoires distants de 1200 kilomètres en Chine, permettant ainsi à ces deux observatoires de partager des données à cryptage quantique à une distance plus grande que jamais.
Le précédent record pour ce type de communication n’est que de 100 kilomètres le long d’un câble à fibre optique. « Les fibres sont bonnes pour les distances intermédiaires, pour 30 à 50 kilomètres environ, mais trop bruitées pour des distances plus longues », explique M. Ekert.

Un taux d’erreurs très faible

Ce dernier système n’avait un taux d’erreur que de 4,5 %. C’est particulièrement important dans la communication quantique, car toute tentative de piratage ou d’écoute du signal pour découvrir la clé entraînerait davantage d’erreurs dans la communication. Il est nécessaire de commencer avec un faible taux d’erreur afin que les erreurs supplémentaires causées par l’écoute soient perceptibles.
Par exemple, si un satellite devait être piraté, cela serait remarqué par des tests effectués au sol lorsque les observatoires reçoivent les photons. Ce type de communication pourrait éventuellement être utilisé pour construire un internet sécurisé et inviolable d’informations quantiques. « L’intrication offre une sécurité presque ultime », déclare M. Ekert.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Un satellite quantique envoie un message sur 1200 kmmartinTechnologie
Deux observatoires en Chine ont utilisé un satellite de communication quantique pour envoyer un message crypté à une distance record de 1200 kilomètres - une étape importante vers la construction d'un internet quantique sécurisé. Une communication quantique La Chine a lancé son satellite quantique Micius en 2016. Il produit des paires...