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Les récentes recherches continuent de mettre en lumière le rôle que les bactéries intestinales peuvent jouer dans toutes sortes de maladies, en mettant en évidence leurs liens avec la dépression, l’obésité et diverses maladies auto-immunes, pour ne citer que quelques exemples.

L’impact des bactéries sur le taux de cholestérol

Une nouvelle étude a approfondi leur impact sur le taux de cholestérol, détaillant les « effets remarquables » de l’utilisation d’un ensemble de molécules qui modifient l’équilibre des espèces bactériennes de manière à prévenir l’épaississement des artères.
Cette étude a été menée par des scientifiques de Scripps Research qui, comme beaucoup d’autres chercheurs dans ce domaine, exploraient comment certaines maladies pourraient être évitées en remodelant les communautés de bactéries dans notre intestin. Connue sous le nom de microbiome intestinal, cette population de billions de bactéries joue un rôle important dans le maintien du système immunitaire, du métabolisme et d’autres fonctions du corps humain, mais des éléments tels qu’une mauvaise alimentation et l’utilisation d’antibiotiques peuvent perturber l’équilibre du microbiome et entraîner des conditions de santé défavorables.
Plus précisément, l’équipe a étudié comment un régime alimentaire occidental typique, riche en glucides, en graisses et en sucres, peut remodeler les bactéries intestinales de manière à entraîner un taux de cholestérol élevé, qui est un des effets secondaires de l’athérosclérose, l’accumulation de plaques et d’autres substances sur les parois des artères. L’athérosclérose peut provoquer des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux chez l’homme.

Des modifications du microbiome 

Cette étude a porté sur des souris élevées pour être sensibles à l’hypercholestérolémie, l’équipe les ayant nourries avec un régime alimentaire de type occidental qui a rapidement conduit à l’athérosclérose et à des modifications du microbiome intestinal. L’équipe a collecté des échantillons du contenu de l’intestin et a injecté différents types de molécules connues sous le nom de peptides cycliques, afin de voir les effets qu’ils pourraient avoir sur le microbiome intestinal.
Le lendemain, les scientifiques ont séquencé l’ADN bactérien des échantillons d’intestin et ont découvert que deux des peptides cycliques avaient joué exactement le rôle qu’ils espéraient – ralentissant considérablement la croissance des bactéries intestinales indésirables et favorisant plutôt un équilibre sain des espèces.
Lors d’autres expériences, ces peptides ont été utilisés pour traiter des souris sujettes à l’athérosclérose et suivant un régime riche en graisses, ce qui a entraîné une réduction « frappante » du taux de cholestérol dans le sang, d’environ 36% en seulement deux semaines de traitement. Dix semaines de traitement ont permis d’obtenir une réduction de 40 % des plaques d’athérome dans les artères des souris, par rapport à un groupe de contrôle.

De futures études sur des modèles murins du diabète

L’équipe pense que ces molécules fonctionnent en interagissant avec les membranes extérieures de certaines cellules bactériennes de manière à inhiber leur croissance. Enthousiasmés par ces résultats, les chercheurs étudient maintenant les effets de ces peptides sur des modèles murins du diabète, que l’on pense également être liés à un microbiome intestinal déséquilibré.
« Il nous a semblé surprenant que le simple remodelage du microbiome intestinal puisse avoir un effet aussi important », explique Reza Ghadiri, coauteur de cette étude, qui a ensuite décrit les effets comme « remarquables ».
Cette recherche a été publiée dans Nature Biotechnology.
Source : Scripps Research
Crédit photo : Pixabay