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Des bulles de savon qui transmettent le pollen aux fleurs pourraient offrir un autre moyen de fertiliser les plantes lorsque les populations d’abeilles diminuent, tout en étant plus délicates que d’autres méthodes.

Des bulles de savon

Eijiro Miyako, de l’Institut supérieur des sciences et technologies du Japon, et ses collègues ont mis au point cette technique et l’ont utilisée avec succès pour polliniser un verger de poiriers. « J’ai sauté de joie », dit-il.
Miyako et son équipe ont mélangé des grains de pollen de poire avec une solution de savon contenant des nutriments et ont chargé ce mélange dans un canon à bulles. Ils ont ensuite utilisé ce pistolet pour libérer des bulles dans un verger de poiriers, avec environ deux à dix bulles frappant chaque fleur, et ont ensuite mesuré leur taux de réussite en comptant les fleurs qui ont porté des fruits.
Ils ont constaté que la pollinisation à l’aide de leurs bulles de savon avait un taux de réussite similaire à la pollinisation des plantes à la main, avec environ 95 % des fleurs portant des fruits dans les deux cas.
L’utilisation de bulles de savon demande beaucoup moins de travail que la pollinisation manuelle de chaque fleur, explique Miyako. Les bulles de savon sont également beaucoup plus douces et donc moins susceptibles d’endommager les fleurs, dit-il.
Miyako dit que cette idée lui est venue pour la première fois alors qu’il jouait avec des bulles de savon dans le parc avec son fils. « Une bulle de savon a accidentellement frappé le visage de mon fils », dit-il, où elle a éclaté sans conséquences graves.

Un taux de réussite élevé avec d’autres plantes

Les chercheurs ont également testé leur technique de pollinisation par bulles de savon sur d’autres plantes à plus petite échelle, en laboratoire. Cette fois, ils ont tenté de polliniser les plantes de lis, d’azalées et de campanules, en utilisant ce pistolet pour diriger une seule bulle sur les fleurs. Les taux de réussite ont été respectivement de 93, 83 et 73 %, selon Miyako. Cette variation peut s’expliquer par les différences de taille des fleurs entre ces plantes, dit-il.
Le développement de nouvelles approches pour fertiliser les fleurs suscite beaucoup d’intérêt, car environ 90 % des plantes à fleurs dépendent des insectes pollinisateurs, comme les abeilles, dont les populations diminuent en raison du changement climatique et de l’utilisation de pesticides. « C’est une crise mondiale », dit Miyako.
Selon Mme Miyako, la prochaine étape consistera à améliorer le ciblage des bulles, par exemple en utilisant des robots qui peuvent se déplacer dans un verger ou un champ de culture et diriger les bulles vers les fleurs de manière plus précise.

Le contrôle de ces bulles pourraient s’avérer difficile

James Bird, de l’université de Boston, affirme que la pollinisation par bulles de savon pourrait être un bon moyen d’exposer les fleurs à une grande quantité de pollen, mais un contrôle fin pourrait s’avérer difficile.
« Comme la plupart des enfants le savent, la trajectoire d’une bulle peut être imprévisible, même dans de légères brises, et cette méthode peut donc être pratiquement limitée aux vergers recouverts d’une forte densité de fleurs facilement accessibles », explique M. Bird.
Cette recherche a été publiée dans iScience.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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Des bulles de savon qui transmettent le pollen aux fleurs pourraient offrir un autre moyen de fertiliser les plantes lorsque les populations d'abeilles diminuent, tout en étant plus délicates que d'autres méthodes. Des bulles de savon Eijiro Miyako, de l'Institut supérieur des sciences et technologies du Japon, et ses collègues ont...