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Une nouvelle étude menée par des bio-ingénieurs de l’université de Californie (UC), Berkeley, a révélé une nouvelle voie intéressante dans les efforts pour lutter contre les effets du vieillissement. Les recherches de l’équipe ont montré comment la dilution du plasma sanguin de souris plus âgées peut avoir un fort effet de rajeunissement sur les tissus et les organes, en réduisant la concentration de protéines inflammatoires qui augmentent avec l’âge.

Du plasma sanguin dilué

Cette nouvelle recherche s’appuie sur une étude publiée il y a 15 ans, dans laquelle les scientifiques de l’université de Berkeley, Irina et Michael Conboy, ont découvert que lorsqu’ils fabriquaient des jumeaux de souris jeunes et âgées pour qu’elles partagent le sang et les organes, ils pouvaient inverser certains des effets du vieillissement chez l’animal plus âgé. Cela a donné lieu à de nombreuses recherches sur les protéines et les molécules qui pourraient être contenues dans le sang de la jeune souris et qui pourraient fonctionner comme une « fontaine de jouvence » et être éventuellement exploitées pour ralentir ou inverser le vieillissement.
Des années plus tard, le couple continue de sonder les mystères du vieillissement et les répercussions de leur étude, mais l’examine sous un angle légèrement différent. Les chercheurs ont étudié l’idée qu’au lieu d’utiliser les protéines et les molécules du sang jeune, peut-être le processus de vieillissement pourrait-il être ralenti en débarrassant le vieux sang de ses protéines et molécules nocives.
Nous nous sommes dit : « et si nous avions du sang d’un âge neutre, du sang qui n’est ni jeune ni vieux », explique Michael Conboy. « Nous allons faire l’échange avec ça, et voir si cela améliore encore le vieil animal. Cela voudrait dire qu’en diluant les mauvaises choses dans le vieux sang, cela a rendu l’animal meilleur. Et si l’état du jeune animal s’aggravait, cela voudrait dire que la dilution des bonnes choses dans le jeune animal a aggravé l’état du jeune animal ».
Les scientifiques ont exploré cette idée par le biais d’expériences impliquant du plasma sanguin traité, où une partie du sang de l’animal était remplacée par une solution spéciale composée d’ingrédients de base dans une solution saline et de la protéine albumine, qui remplace les protéines albumines perdues dans le sang extrait.

Un effet de rajeunissement sur plusieurs organes

Cet échange de sang neutre, où la moitié du plasma sanguin des souris plus âgées a été échangée contre cette solution, qui s’est avéré améliorer considérablement leur santé. Les effets de rajeunissement sur le cerveau, le foie et les muscles étaient les mêmes ou plus importants que lors des premières expériences en 2005, alors que la procédure n’a eu aucun effet néfaste sur la santé des jeunes souris.
En utilisant l’analyse protéomique pour étudier le plasma sanguin et son contenu en protéines, l’équipe a découvert que le processus agit comme un « bouton de réinitialisation moléculaire ». Après l’échange, l’équipe a observé des concentrations plus faibles de protéines pro-inflammatoires qui augmentent avec l’âge, tandis que les protéines bénéfiques, notamment celles qui favorisent la vascularisation, étaient capables de prospérer.
« Il y a deux interprétations principales de nos expériences originales », explique Irina Conboy. « La première est que, dans les expériences de jonction des souris, le rajeunissement était dû à du sang jeune et à des protéines jeunes ou à des facteurs qui diminuent avec l’âge, mais une alternative tout aussi possible est que, avec l’âge, vous avez une augmentation de certaines protéines dans le sang qui deviennent nuisibles, et celles-ci ont été supprimées ou neutralisées par les jeunes partenaires. Comme le montre notre expérience, la deuxième interprétation s’avère exacte. Le sang jeune ou les facteurs qui ne sont pas nécessaires pour l’effet de rajeunissement ; la dilution du vieux sang est suffisante ».

Des candidats médicamenteux

« Certaines de ces protéines présentent un intérêt particulier et, à l’avenir, nous pourrions les considérer comme des candidats thérapeutiques et médicamenteux supplémentaires », déclare Michael Conboy. « Mais je mettrais en garde les gens trop optimistes. Il est très peu probable que le vieillissement puisse être inversé par des modifications d’une seule protéine. Dans notre expérience, nous avons découvert que nous pouvions faire une procédure relativement simple et approuvée par la FDA, mais qu’elle modifiait simultanément les niveaux de nombreuses protéines dans le bon sens ».
Cette recherche a été publiée dans Aging.
Source : University of California, Berkeley
Crédit photo sur Unsplash : Ricky Kharawala