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Un passé de mauvaises relations, de discrimination et d’insécurité financière augmente le risque de mourir prématurément. De plus, chacun de ces facteurs a un impact plus important sur votre risque de mortalité qu’un manque d’exercice, selon une étude portant sur des milliers de personnes aux États-Unis.

Le racisme a un impact

Les conclusions de cette étude suggèrent également que le racisme a un impact énorme sur le moment où une personne va mourir, selon Eli Puterman de l’université de Colombie-Britannique au Canada, qui a dirigé ces travaux.
Les facteurs biologiques jouent un rôle important dans notre santé, dit Puterman, mais les facteurs non biologiques – nos comportements et nos expériences de vie – ont également un effet. Pour découvrir l’influence de ces facteurs, M. Puterman et ses collègues se sont appuyés sur les données de 13 611 adultes américains, âgés de 52 à 104 ans, qui ont rempli des questionnaires détaillés sur leur vie et ont ensuite fait suivre leur santé pendant six ans.
L’équipe a examiné comment chaque volontaire avait répondu à des questions sur 57 facteurs sociaux et comportementaux qui auraient pu affecter leur santé. Le groupe a ensuite examiné chaque facteur individuellement pour évaluer si l’un d’entre eux avait augmenté la probabilité de mourir au cours de la période de six ans.

Un divorce a aussi un impact

« Il n’est pas surprenant que les comportements en matière de santé semblent prendre le dessus », explique M. Puterman. Par exemple, le fait d’être fumeur a presque doublé le risque de mourir au cours de la période de six ans. Et ceux qui disaient avoir un problème de consommation d’alcool augmentaient ce risque de 36 %.
D’autres facteurs sociaux semblent également jouer un rôle important. Les personnes qui ont vécu un divorce ont 45 % plus de chances de mourir dans les six ans. « C’était surprenant de voir [le divorce] si haut dans l’échelle », déclare M. Puterman. « Mais en fin de compte, nos relations négatives ont vraiment un impact très important sur notre bien-être et notre santé, et le divorce est probablement le résultat d’années d’expériences négatives avec un conjoint ».
Le fait d’expérimenter des difficultés financières a également été un facteur important. Le risque de décès a augmenté de 32 % chez ceux qui avaient eu des difficultés financières récentes, ainsi que chez ceux qui avaient des antécédents de chômage. Les personnes qui avaient utilisé des bons d’alimentation dans le passé avaient 28 % plus de chances de mourir au cours de la période de six ans.
Ces facteurs semblent avoir plus d’influence sur le risque de mortalité que le manque d’exercice, qui, selon cette analyse, a augmenté le risque de décès de 15 % au cours de la période étudiée.

Des expériences sociales

Ces résultats concordent avec les précédentes recherches, déclare Jane Falkingham de l’université de Southampton, au Royaume-Uni. Les personnes qui vivent dans des logements de mauvaise qualité peuvent être confrontées à des problèmes d’humidité ou à d’autres problèmes susceptibles d’influencer leur santé, et les personnes à faibles revenus peuvent avoir du mal à se payer des aliments sains, dit-elle. « La biologie ne détermine pas tout », dit-elle. « La génétique peut vous prédisposer à un problème, mais en fait, vos expériences sociales et environnementales influencent vos résultats de santé autant, sinon plus, que la biologie ».
Parmi les 20 facteurs les plus influents sur la mortalité, on trouve l’expérience d’une discrimination majeure ou quotidienne. Et lorsque, dans une analyse séparée, Puterman et ses collègues se sont penchés spécifiquement sur l’impact de l’ethnicité, ils ont constaté que les Afro-Américains avaient 22 % plus de chances que les Caucasiens de mourir au cours de cette période de six ans.
« Les Afro-Américains aux États-Unis ont de plus grandes difficultés financières et subissent davantage de discriminations quotidiennes », déclare M. Puterman. Le stress chronique engendré par ces facteurs peut affecter le bon fonctionnement du système immunitaire, du cœur et du système digestif, ainsi que la santé mentale.
L’impact de l’ethnicité pourrait être plus important, ajoute M. Puterman. Les personnes qui ont été particulièrement touchées par les facteurs qui augmentent la mortalité peuvent être déjà décédées avant d’avoir atteint l’âge des participants à cette étude, dit-il.

Améliorer les résultats en matière de santé

Au Royaume-Uni, certaines minorités ethniques ont également de moins bons résultats en matière de santé, en partie parce que ces groupes sont plus susceptibles d’être pauvres, explique M. Falkingham. Mais « même après avoir contrôlé tous ces autres facteurs, il y a toujours des différences », dit-elle. « Ce qui n’est qu’un signe de racisme ».
De nombreux rapports ont suggéré des moyens d’améliorer les résultats pour la santé de ces groupes, comme la récente étude de la santé publique anglaise sur l’impact disproportionné du COVID-19 sur les groupes noirs, asiatiques et ethniques minoritaires (BAME). Cette étude a reconnu que la pandémie « a exposé et exacerbé les inégalités de longue date qui affectent les groupes BAME au Royaume-Uni », et que le racisme, la discrimination et la stigmatisation peuvent jouer un rôle. Elle comprenait une liste de recommandations.
« L’un des problèmes est que nous continuons d’avoir ces études et de nombreuses recommandations, mais nous ne les mettons pas en œuvre », explique M. Falkingham.
Cette recherche a été publiée dans PNAS.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels

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