Le-nombre-de-mutations-pour-prdire-la-durée-de-vie
Une nouvelle recherche de l’université de la santé de l’Utah propose une suggestion fascinante : la durée de vie d’une personne pourrait être prédite à un jeune âge en mesurant le nombre de mutations génétiques qu’elle accumule.

Les mutations génétiques 

Cette recherche suggère que cette information pourrait être utilisée à l’avenir pour identifier les jeunes adultes les plus à risque d’avoir des problèmes médicaux à un âge avancé afin de recourir à des interventions préventives dès le plus jeune âge.
« Si les résultats de cette petite étude sont validés par d’autres recherches indépendantes, cela aurait d’énormes implications », déclare Lynn Jorde, coauteur de cette étude. « Cela signifierait que nous pourrions éventuellement trouver des moyens de nous soigner et de vivre plus longtemps ».
Cette étude a émis l’hypothèse que les taux d’accumulation de mutations génétiques chez les jeunes adultes pourraient prédire non seulement la durée de vie générale, mais aussi la durée de temps de la fécondité chez les femmes. Pour étudier cette hypothèse, les chercheurs ont séquencé l’ADN de plus de 120 grands-parents issus de 41 familles. Sans disposer d’un échantillon d’ADN datant de plusieurs décennies pour les comparer, les chercheurs se sont tournés vers l’ADN de leurs enfants pour obtenir une image de chaque sujet plus âgé à un âge plus jeune.
Les mutations germinales sont des mutations génétiques transmises d’un parent à un enfant. En mesurant quelles mutations germinales ont été transmises à la génération suivante, les chercheurs ont pu calculer combien de mutations génétiques les grands-parents avaient accumulées au moment où ils ont conçu leurs enfants. Cela a ensuite permis aux chercheurs de comparer le taux de mutations génétiques accumulées par chaque personne à sa durée de vie globale.

Une moyenne de cinq ans de plus

Les résultats suggèrent que les jeunes adultes ayant un faible taux de mutations génétiques accumulées pourraient en moyenne vivre environ cinq ans de plus qu’une personne du même âge ayant un taux de mutations génétiques plus élevé. Richard Cawthorn, auteur principal de cette étude, affirme que cette différence de la durée de vie est comparable à ce que les épidémiologistes constatent chez les sujets ayant des habitudes délétères comme le tabagisme.
« Ainsi, par rapport à un homme de 32 ans présentant 75 mutations, on s’attendrait à ce qu’un homme de 40 ans présentant le même nombre de mutations vieillisse plus lentement », explique Cawthon. « On s’attendrait à ce qu’il meure à un âge plus avancé que celui auquel meurt l’homme de 32 ans ». Un taux de mutation plus élevé à un jeune âge est également corrélé à une diminution du nombre de naissances viables chez les femmes. Cela suggère que cette métrique peut également être liée à la fertilité.
Cette étude a bien sûr ses limites. En raison de la nature de cette recherche, seules les mutations germinales ont été directement étudiées. Les mutations somatiques, c’est-à-dire les changements génétiques non hérités d’un parent ou transmis à la progéniture, n’ont pas été explicitement suivies dans cette étude. Les chercheurs émettent cependant l’hypothèse d’une corrélation entre les taux d’accumulation de mutations germinales et les taux d’accumulation de mutations somatiques au cours de la vie d’une personne.

Des interventions médicales 

« Si nous pouvons arriver à un point où nous comprenons mieux quel type de biologie du développement affectant les taux de mutation qui se produit pendant la puberté, alors nous devrions être en mesure de développer des interventions médicales pour rétablir la réparation de l’ADN et d’autres mécanismes homéostatiques à ce qu’ils étaient avant la puberté », conclut Cawthorn. « Si nous pouvions faire cela, il est possible que les gens puissent vivre et rester en bonne santé beaucoup plus longtemps ».
La nouvelle étude a été publiée dans Scientific Reports.
Source : University of Utah Health
Crédit photo : Pexels