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Dans une étude qui pourrait aider un jour à donner un sens littéral à la nourriture pour la réflexion, des chercheurs de l’université de Kyushu ont rapporté qu’un fragment de protéines qui se fraye un chemin dans le cerveau après avoir été ingéré peut réduire la dégradation de la mémoire chez les souris traitées pour simuler la maladie d’Alzheimer.

Un dipeptide du soja

Dérivée de la décomposition des protéines du soja, cette molécule qui affecte la mémoire est classée comme un dipeptide car elle ne contient que deux des éléments constitutifs de la protéine appelés acides aminés. Le dipeptide utilisé dans cette étude est unique car il est actuellement le seul connu à faire le trajet de l’estomac d’une souris à son cerveau tout en demeurant intact malgré les difficultés.
« En plus de la possibilité d’être décomposés pendant la digestion, ces peptides doivent ensuite relever le défi de franchir une barrière très sélective pour passer du sang au cerveau », explique Toshiro Matsui, professeur à la faculté d’agriculture de l’université de Kyushu et responsable de cette étude.
« Alors que nos études précédentes ont été les premières à identifier un dipeptide capable de faire le trajet, nos nouvelles études montrent maintenant qu’il peut effectivement affecter la mémoire chez les souris ».
En collaboration avec des chercheurs de l’université de Fukuoka, les chercheurs ont étudié les effets du dipeptide – appelé Tyr-Pro car il est composé des acides aminés tyrosine et proline – en le donnant à des souris pendant plusieurs jours avant et après leur avoir injecté un produit chimique couramment utilisé pour simuler la maladie d’Alzheimer en altérant les fonctions de la mémoire.

Elles ont obtenu de meilleurs résultats 

Lors des tests visant à évaluer la mémoire à court terme en comparant la tendance d’une souris à explorer les différents lieux d’un simple labyrinthe, les souris ayant ingéré ce dipeptide au cours des deux dernières semaines ont obtenu de meilleurs résultats que celles qui n’en avaient pas ingéré, bien que les deux groupes aient été globalement surpassés par les souris sans déficience de la mémoire induite.
La même tendance a également été constatée dans les tests de mémoire à long terme; mesurant combien de temps une souris reste dans la zone éclairée d’un boîtier pour éviter un léger choc électrique qu’elle subit dans la zone sombre après avoir été entraînée dans le boîtier un jour auparavant.
Bien que d’autres rapports suggèrent que certains peptides peuvent réduire le déclin des fonctions cérébrales, c’est le premier cas où il existe également des preuves qu’un peptide peut pénétrer dans le cerveau tout en demeurant intact.

De futurs aliments fonctionnels

« Nous avons encore besoin d’études pour voir si ces bienfaits se répercutent sur l’homme, mais nous espérons qu’il s’agit d’un pas vers des aliments fonctionnels qui pourraient aider à prévenir la dégradation de la mémoire ou même améliorer nos souvenirs », commente M. Matsui.
Cette recherche a été publiée dans npj Science of Food.
Source : Kyushu University
Crédit photo sur Unsplash : Amber Engle