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Il est actuellement difficile de dépister certaines maladies du foie et de surveiller ces affections lorsqu’elles qu’elles sont découvertes. Une équipe dirigée par des chercheurs du Massachusetts General Hospital (MGH) et du Massachusetts Institute of Technology (MIT) a récemment mis au point une méthode d’imagerie non invasive qui présente un potentiel clinique prometteur pour atteindre ces deux objectifs.

Identifier les maladies du foie

L’accumulation de graisse dans le foie – appelée maladie hépatique grasse non alcoolique (NAFLD) – est une cause majeure de maladie hépatique chronique. « Dans les sociétés occidentales, la prévalence de la NAFLD augmente parallèlement à la hausse des taux d’obésité, et l’on s’attend à ce que cette maladie touche près d’un adulte sur deux aux États-Unis d’ici 2030 », a déclaré le coauteur principal, Rakesh K. Jain, directeur des laboratoires E.L. Steele pour la biologie des tumeurs au MGH.
En général, le diagnostic d’une maladie chronique du foie se fait par l’ablation de tissus hépatiques par une procédure de biopsie afin d’évaluer avec précision l’inflammation et la fibrose du foie, qui sont causées par le stress oxydatif et plusieurs autres processus destructeurs.
On sait que le stress oxydatif peut entraîner la production de lipofuscine, un pigment « d’usure » dans le foie, parmi d’autres organes et cellules. Le Dr Jain et son coauteur Moungi Bawendi, se sont demandé si la visualisation de ce pigment par une technique appelée imagerie par autofluorescence pourrait aider à détecter les stades précoces et tardifs des maladies du foie, en particulier la NAFLD.
En utilisant les technologies du proche infrarouge et de l’infrarouge à ondes courtes développées par le laboratoire de Bawendi en combinaison avec des modèles animaux pour imiter la NAFLD, ces équipes ont pu identifier les régions de lésions hépatiques, avec une distinction claire entre les tissus malades et les tissus normaux.

La lipofuscine a permis de suivre une maladie du foie

La détection de la lipofuscine de cette manière a également permis aux scientifiques de suivre de manière non invasive la progression et la régression de l’inflammation et de la cicatrisation du foie dans des modèles murins de la NAFLD, sans qu’il soit nécessaire d’obtenir des tissus hépatiques par des biopsies.
De plus, dans les échantillons biopsiés de tissu hépatique humain, ces méthodes d’imagerie ont permis de distinguer les cas les plus graves de NAFLD des cas moins graves.
« En préclinique, ces méthodes peuvent être utilisées dans les études sur les animaux pour éviter de devoir sacrifier des animaux à plusieurs moments. Et avec des recherches plus en profondeur, nous espérons que ces recherches pourront être transposées dans une clinique pour diagnostiquer et surveiller les maladies chroniques du foie de manière non invasive », a déclaré le Dr Jain.
« De plus, cette recherche ouvre le potentiel de l’imagerie par autofluorescence non invasive de la lipofuscine dans les maladies qui affectent d’autres organes ».
Cette recherche a été publié dans Nature Biomedical Engineering.
Source : Massachusetts General Hospital
Crédit photo : Pexels