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Un type de virus qui s’attaque aux bactéries pourrait être exploité pour combattre les infections bactériennes chez les patients dont le système immunitaire a été affaibli par le virus du SRAS-CoV-2 qui est à l’origine de la maladie du COVID-19, selon un expert de l’université de Birmingham. Appelés bactériophages, ces virus sont inoffensifs pour l’homme et peuvent être utilisés pour cibler et éliminer des bactéries spécifiques. Ils présentent un intérêt pour les scientifiques en tant qu’alternative potentielle aux traitements antibiotiques.

Des bactériophages contre les infections

Dans la première stratégie de traitement, les bactériophages seraient utilisés pour cibler les infections bactériennes secondaires dans le système respiratoire des patients. Ces infections secondaires sont une cause possible du taux de mortalité élevé, en particulier chez les patients âgés. L’objectif est d’utiliser les bactériophages pour réduire le nombre de bactéries et limiter leur propagation, en donnant au système immunitaire des patients plus de temps pour produire des anticorps contre le SRAS-CoV-2.
Le Dr Marcin Wojewodzic et auteur de cette étude a déclare : « en introduisant des bactériophages, il peut être possible de faire gagner un temps précieux au système immunitaire des patients et cela offre également une stratégie différente ou complémentaire aux thérapies aux antibiotiques standard ».
Le professeur Martha R.J. Clokie, professeur de microbiologie à l’université de Leicester et rédacteur en chef de la revue PHAGE, explique pourquoi ce travail est important : « de la même manière que nous sommes habitués au concept de « bactéries amies », nous pouvons exploiter les « virus amis » ou les « phages » pour nous aider à cibler et à tuer les infections bactériennes secondaires causées par un système immunitaire affaibli à la suite d’une attaque virale par des virus comme le COVID-19″.

Utiliser des phages modifiés pour fabriquer des anticorps

Dans la deuxième stratégie de traitement, le chercheur suggère que des bactériophages modifiés synthétiquement pourraient être utilisés pour fabriquer des anticorps contre le virus du SRAS-CoV-2 qui pourraient ensuite être administrés aux patients par un spray nasal ou oral. Ces anticorps générés par les bactériophages pourraient être produits rapidement et à peu de frais en utilisant la technologie existante.
« Si cette stratégie fonctionne, on espère qu’elle permettra de gagner du temps pour permettre à un patient de produire ses propres anticorps contre le virus du SRAS-CoV-2 et ainsi de réduire les dommages causés par une réaction immunologique excessive », déclare le Dr Wojewodzic.
Les recherches du professeur Martha R.J. Clokie se concentrent sur l’identification et le développement de bactériophages qui tuent les agents pathogènes dans le but de développer de nouveaux antimicrobiens. « Nous pourrions également exploiter notre connaissance des phages pour les concevoir afin de générer de nouveaux anticorps peu coûteux pour cibler le COVID-19. L’article clairement écrit dans cette étude couvre les deux aspects de la biologie des phages et décrit comment nous pourrions utiliser ces virus amis à bon escient ».

Des essais cliniques pour tester ces deux approches

Le Dr Wojewodzic appelle à des essais cliniques pour tester ces deux approches : « cette pandémie nous a montré le pouvoir qu’ont les virus de causer des dommages. Toutefois, en utilisant des virus bénéfiques comme arme indirecte contre le virus du SRAS-CoV-2 et d’autres agents pathogènes, nous pouvons exploiter ce pouvoir dans un but positif et l’utiliser pour sauver des vies. La beauté de la nature est que si elle peut nous tuer, elle peut aussi venir à notre secours », ajoute le Dr Wojewodzic.
« Il est clair qu’aucune intervention ne pourra à elle seule éliminer COVID-19. Pour progresser, nous devons aborder le problème sous le plus grand nombre possible d’angles et de disciplines différentes », conclut le Dr Wojewodzic.
Cette recherche a été publiée dans Phage.
Source : University of Birmingham
Crédit photo : Pexels

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Un type de virus qui s'attaque aux bactéries pourrait être exploité pour combattre les infections bactériennes chez les patients dont le système immunitaire a été affaibli par le virus du SRAS-CoV-2 qui est à l'origine de la maladie du COVID-19, selon un expert de l'université de Birmingham. Appelés bactériophages,...