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Dans certaines régions des États-Unis, la police tue les Noirs à un rythme six fois plus élevé que les Blancs. Ces différences sont les plus marquées dans le nord du Midwest, en particulier à Chicago, et dans les États du nord-est comme New York.

La police américaine et les Noirs

Des mouvements de protestation tels que Black Lives Matter ont mis en évidence le nombre disproportionné de meurtres de Noirs par la police américaine et ont appelé à des changements majeurs dans les pratiques policières. Cependant, les données officielles sur les meurtres commis par la police ne sont pas très fiables. La base de données gérée par le Bureau of Justice Statistics est connue pour sous-estimer le nombre de décès, en partie parce que les forces de l’ordre ne sont pas obligées de fournir des données. Il est donc plus difficile de mettre un terme à ces meurtres.
Gabriel Schwartz et Jaquelyn Jahn, de l’université de Harvard, ont comparé les meurtres de policiers dans différentes régions des États-Unis entre 2013 et 2017. Ils ont utilisé les données de Fatal Encounters, une organisation indépendante qui recueille les rapports publics et médiatiques sur les meurtres et les vérifie.
Les chercheurs ont attribué chaque décès à l’une des 382 « zones statistiques métropolitaines » des États-Unis. Il s’agit de « villes et de leurs environs », explique M. Jahn, et elles reflètent les endroits où les gens passent la plupart de leur temps.

L’ethnicité

Les taux d’homicides commis par la police varient considérablement. Pour l’ensemble de la population, les taux d’homicides les plus élevés ont été enregistrés dans les États du sud-ouest comme la Californie et le Nouveau-Mexique, où plus d’une personne sur 100 000 est tuée par la police chaque année. Dans le nord-est, les taux étaient souvent inférieurs à 0,3 personne sur 100 000.
Cependant, le schéma a changé lorsque l’équipe a recherché des différences liées à l’ethnicité. Dans les États du sud-ouest, la police a tué des Noirs 1,81 à 2,88 fois plus souvent qu’elle n’a tué de Blancs. Dans le nord du Midwest et le nord-est, la disparité était souvent supérieure à 2,98. Dans la région métropolitaine de Chicago, les Noirs ont été tués 6,51 fois plus souvent que les Blancs.
« Ils montrent pour la première fois qu’il y a beaucoup de variation par endroits dans les inégalités raciales dans les meurtres commis par des policiers », déclare Justin Feldman, de l’université de New York. Cela devrait nous aider à comprendre pourquoi certains endroits présentent de si grandes disparités et comment réduire le nombre de décès, dit-il.

Les risques de décès

L’étude de Schwartz et Jahn est la dernière d’une série d’études montrant que les Noirs aux États-Unis sont plus souvent tués par la police que les Blancs. Les jeunes hommes noirs sont les plus exposés. Une étude de 2019 a montré que les hommes noirs âgés de 25 à 29 ans étaient tués à un taux compris entre 2,8 et 4,1 sur 100 000.
Les quartiers sont également un facteur de risque. Les taux de mortalité sont les plus élevés dans les quartiers pauvres et les quartiers à forte population non blanche, mais les Noirs courent un risque plus élevé d’être tués dans les quartiers blancs.
Il est prouvé que les meurtres ont des effets de grande envergure, au-delà des personnes tuées et des personnes en deuil. Une étude réalisée en 2018 a montré que les meurtres avaient un impact négatif sur la santé mentale de la population noire en général.

Il n’y aurait pas de problème

Certains universitaires et commentateurs affirment encore qu’il n’y a pas d’inégalité raciale dans les meurtres de policiers. En 2019, David Johnson de l’université du Maryland et ses collègues ont publié une étude dans le PNAS affirmant qu’il n’y avait aucune preuve de disparités anti-Noirs dans les fusillades policières.
De même, l’économiste afro-américain Roland Fryer, également de l’Université de Harvard, a affirmé qu’il n’y a pas de preuve de disparités raciales dans les fusillades policières. Ces études ont fait l’objet d’une large couverture médiatique.
Le problème est que ces études se concentrent uniquement sur les personnes qui interagissent avec la police, par exemple en étant arrêtées, explique M. Feldman. L’argument sous-jacent est que si les Noirs commettent plus de crimes, le taux d’homicides commis par la police sera plus élevé.
« Vous ne pouvez pas faire cela de manière valable », dit Feldman. « S’il y a des préjugés raciaux dans les raisons pour lesquelles la police arrête des gens ou enquête sur des crimes, cela va masquer les préjugés raciaux dans les fusillades ou les meurtres de la police ». L’étude de 2019 a reçu de nombreuses critiques de la part d’autres chercheurs parce qu’elle ne tenait pas compte de ce problème.

Les taux de meurtres

Il est prouvé que la police arrête plus souvent les Noirs que les Blancs. Par exemple, dans le cadre de la politique d’interpellation et de fouille de la ville de New York, les Noirs et les Hispaniques ont été plus souvent arrêtés que les Blancs, ce qui explique même les différences estimées dans les taux de criminalité. En outre, une étude réalisée en 2015 a révélé que les taux de meurtres commis par la police ne suivent pas les taux de criminalité.
Cette recherche a été publiée dans PLOS ONE.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay