les-dauphins-apprennent-de-leurs-pairs-à-chasser
Les dauphins chassent les petits poissons dans des coquilles vides, les soulèvent à la surface et les secouent jusqu’à ce que l’eau s’écoule et que les poissons qui se cachent à l’intérieur tombent dans leurs mâchoires. Il a été démontré pour la première fois que ces mammifères marins peuvent apprendre ce comportement de leurs pairs, et pas seulement de leur mère.

Les dauphins chassent les petits poissons

Cette technique a été observée chez les grands dauphins de l’Indo-Pacifique lors d’études menées entre 2007 et 2018 par Sonja Wild, alors à l’université de Leeds, au Royaume-Uni, et ses collègues.
L’équipe a vu 19 dauphins de trois lignées maternelles effectuer cette technique connue sous le nom de bombardement sur le site du projet d’innovation pour les dauphins à Shark Bay, en Australie.
« Les dauphins apprennent normalement de leur mère ce comportement de recherche de nourriture », dit Wild, « mais nous avons constaté que le pilonnage se répand parmi des individus étroitement associés en dehors du lien mère-petit ».
Cette étude montre pour la première fois que les dauphins sont capables et motivés pour apprendre de leurs pairs, dit-elle. Elle souligne également les similitudes entre les dauphins et les grands singes comme les chimpanzés, qui apprennent l’utilisation des outils par leurs pairs.
Des études comportementales montrent que les grands dauphins ont des personnalités distinctes, une conscience de soi et des structures sociales complexes, que les individus coopèrent et que de nouveaux comportements comme le « bombardement » se transmettent d’un dauphin à l’autre », explique Séverine Methion, de l’Institut de recherche sur les grands dauphins à O Grove, en Espagne. Dans un contexte plus large, cette transmission d’informations pourrait être considérée comme une « culture ».»

Cela les aide à s’adapter à leur environnement

Cette capacité à apprendre des autres peut aider les dauphins à s’adapter à des environnements changeants, en propageant rapidement de nouveaux comportements qui leur permettent de rechercher lorsque la nourriture se fait rare, dit Wild. L’équipe a vu des bombardements plus fréquents immédiatement après une vague de chaleur, ce qui, selon elle, pourrait être dû à l’abondance de gastropodes géants.
« Le bombardement n’est que le deuxième cas connu d’utilisation d’un outil de recherche de nourriture chez les dauphins », explique Mme Wild. Les dauphins de cette région utilisent également des éponges comme outils, dont ils se couvrent le bec lorsqu’ils creusent dans le fond de la mer à la recherche de proies.
Le bombardement n’est probablement pas si répandu chez les dauphins, car il nécessite des conditions spécifiques, explique M. Wild : beaucoup de grandes coquilles de gastéropodes et une eau suffisamment peu profonde pour que les dauphins n’aient pas à soulever les coquilles trop loin pour atteindre la surface.
Selon M. Methion, les bombardements n’ont été observés que dans cette population de grands dauphins de l’Indo-Pacifique. « Ce comportement pourrait cependant se produire dans d’autres populations de dauphins et d’autres espèces de dauphins, mais il n’a pas encore été observé », ajoute-t-elle.
Cette recherche a été publiée dans Current Biology.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels

Les dauphins apprennent de leurs pairs à chassermartinBiologie
Les dauphins chassent les petits poissons dans des coquilles vides, les soulèvent à la surface et les secouent jusqu'à ce que l'eau s'écoule et que les poissons qui se cachent à l'intérieur tombent dans leurs mâchoires. Il a été démontré pour la première fois que ces mammifères marins peuvent...