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Les peptides obtenus par génie chimique, conçus et développés par une équipe de chercheurs de l’Institut polytechnique de Rensselaer, pourraient s’avérer précieux dans la lutte contre certains des problèmes de santé humaine les plus persistants.

Contre la maladie d’Alzheimer de Parkinson et le cancer

Les conclusions de l’équipe démontrent comment des chercheurs peuvent concevoir des peptides capables de se lier sélectivement et spécifiquement à l’acide polysialique (PSA), un glucide présent dans de nombreuses cellules humaines et qui joue un rôle clé dans divers processus physiologiques et pathologiques, notamment le développement neurologique et la progression de la maladie.
Cette recherche fondamentale jette les bases d’une étude plus approfondie sur la capacité de ces peptides à fournir un véhicule thérapeutique efficace dans le traitement d’affections telles que la maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson et le cancer. Les résultats de l’équipe suggèrent que ces peptides pourraient également s’avérer utiles pour créer une barrière entre les cellules et les virus, comme celle qui est à l’origine du COVID-19 – une possibilité que l’équipe de recherche espère maintenant étudier.

Contre les virus

« Parce que ces peptides se lient à l’APS, ils masquent également l’APS et pourraient être utilisés pour inhiber la liaison des virus et leur entrée dans les cellules », a déclaré Pankaj Karande, professeur associé de génie chimique, membre du Centre de biotechnologie et d’études interdisciplinaires (CBIS), et l’un des principaux auteurs de cet article. « L’idée est de voir si ces peptides pourraient inhiber cette interaction et donc inhiber l’infectivité de ces virus ».
S’inspirant de la nature, M. Karande a déclaré que l’équipe a modelé ses peptides sur des protéines connues sous le nom de lectines de type immunoglobuline liant l’acide sialique, ou Siglecs, qui se produisent naturellement et se lient de manière inhérente à l’APS.
Les recherches présentées dans ce document ont également été menées par Divya Shastry, une ancienne doctorante en sciences biologiques à Rensselaer. Elle a été réalisée en collaboration avec Robert Linhardt, professeur de chimie et de biologie chimique, et Mattheos Koffas, professeur de génie chimique et biologique, tous deux membres du CBIS. L’équipe de Rensselaer a également travaillé avec une équipe de l’université de Syracuse qui a utilisé la modélisation informatique pour fournir aux chercheurs de Rensselaer un aperçu au niveau moléculaire des peptides qu’ils ont conçus.

Une approche collaborative

« Ces avancées significatives et prometteuses de la recherche sont un excellent exemple de la façon dont une approche collaborative peut résoudre les problèmes persistants de la santé humaine », a déclaré Deepak Vashishth, le directeur du CBIS.
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : Rensselaer Polytechnic Institute
Crédit photo : Pexels