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Les femmes continuent de faire l’objet de préjugés et de discriminations fondés sur le sexe – notamment des salaires et des évaluations des performances inférieurs – même sur les lieux de travail où elles sont majoritaires, selon une étude réalisée auprès des vétérinaires.

Le sexisme envers les femmes est encore présent

Les préjugés sur le lieu de travail semblent être perpétués par des personnes qui pensent qu’ils n’existent pas. Cette étude suggère que le simple fait d’embaucher plus de femmes ne résoudra pas le problème de la discrimination sexuelle sur le lieu de travail.
Un rapport des Nations unies publié au début de l’année a révélé que, dans le monde, près de 90 % des gens ont des préjugés contre les femmes, et que la moitié des hommes estiment avoir plus de droits que les femmes en matière d’emploi. Les écarts de rémunération entre hommes et femmes persistent également. Par exemple, aux États-Unis les femmes gagnent environ 85 % du salaire des hommes.
Pour savoir si les mêmes tendances existent dans les domaines où les femmes sont bien représentées, Chris Begeny, de l’université d’Exeter, au Royaume-Uni, et ses collègues se sont tournés vers la médecine vétérinaire – un domaine qui était presque entièrement masculin dans les années 60 au Royaume-Uni, mais qui compte aujourd’hui une main-d’œuvre plus féminine que masculine. « Depuis plus de dix ans, la proportion des femmes dépasse les 50 % », explique M. Begeny.
L’équipe de M. Begeny a d’abord demandé à 1 147 vétérinaires, dont 67 % de femmes, s’ils avaient le sentiment d’avoir été traités différemment, négativement ou selon des stéréotypes fondés sur leur sexe. On leur a également demandé s’ils avaient le sentiment que leurs collègues reconnaissaient leurs compétences, leur valeur et leur utilité.
Les femmes participant à cette étude ont fait état d’un nombre nettement plus important de préjugés sexistes, et étaient plus susceptibles de sentir que leur valeur et leur utilité n’étaient pas reconnues sur le lieu de travail, déclare M. Begeny, même lorsque l’équipe tenait compte du rôle, de l’expérience et des horaires de travail des répondants.

Les directeurs perpétuent cette situation

Dans une deuxième étude, l’équipe de Begeny a mis au point de fausses évaluations des performances pour 254 directeurs, dont 57 % étaient des femmes. Les examens ont détaillé l’expérience et les qualifications des employés fictifs, et ont inclus des commentaires positifs et négatifs. Les évaluations étaient identiques, à l’exception du fait que l’une décrivait une « Elizabeth » de sexe féminin, tandis qu’une autre décrivait un « Mark » de sexe masculin.
Les directeurs ont été invités à évaluer la compétence de ces personnes fictives et à estimer le montant de leur rémunération si elles travaillaient dans leur propre clinique. Là encore, l’équipe de Begeny a trouvé des preuves de discrimination : Elizabeth a été considérée comme moins compétente que Mark, et on lui a recommandé un salaire inférieur. « En moyenne, il y avait un écart de salaire de 8 % », explique Begeny.
Mais son équipe a constaté que tous les directeurs ne pratiquaient pas ce genre de discrimination à l’égard des femmes. « Ce n’est que parmi ceux qui ont déclaré qu’ils croyaient que la discrimination sexuelle n’était plus un problème dans leur profession », dit Begeny. « Ironiquement, ceux qui pensent que la discrimination n’existe plus sont ceux qui la maintiennent en vie ».
Ceux qui sont considérés comme moins compétents sont également moins susceptibles d’être encouragés à développer de nouvelles compétences ou à rechercher des promotions, ce qui peut avoir des répercussions sur l’ensemble de la carrière d’une femme, explique Mme Begeny. Cela signifie également que certains directeurs qui disent juger les employés sur leurs mérites perpétuent encore la discrimination. « Cela semble être un principe très raisonnable, mais c’est un principe insidieux », dit Begeny. « Ils peuvent ne pas se rendre compte que leurs évaluations des compétences de cette personne sont fondamentalement biaisées ».

Cela existerait dans la plupart des institutions 

Sara Ashencaen Crabtree, de l’université de Bournemouth, au Royaume-Uni, n’est pas surprise par ces conclusions. « On pourrait dire la même chose de la plupart des institutions et universités où l’on a assisté à une prolifération de femmes entrant dans le monde universitaire – bien que de façon inégale selon les disciplines – au cours des dernières années », dit-elle. « Mais il existe encore de nombreuses preuves qui montrent qu’il existe un écart important qui doit encore être comblé en matière de rang, de rémunération, de rôle, de progression générale ou tout autre chose « .
Les autres domaines et les grandes entreprises qui s’efforcent actuellement d’embaucher davantage de femmes devront être conscients de la persistance de ce  problème et prendre des mesures supplémentaires pour réduire la discrimination, avertit M. Begeny. « Augmenter la diversité des sexes ne signifie pas qu’ils ont atteint l’égalité des sexes », dit-il.
Cette recherche a été publiée dans Science Advances.
Source : New Scientist
Crédit photo : PXhere

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