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De nombreuses régions du monde sont en proie à une pandémie mortelle de choléra, une forme extrême de diarrhée aqueuse. Les scientifiques de l’UC Riverside ont découvert que des bactéries intestinales spécifiques rendent certaines personnes résistantes à cette maladie – une découverte qui pourrait sauver des vies.

Le microbiome et le choléra

Le choléra peut tuer en quelques heures s’il n’est pas traité, et il rend malade jusqu’à 4 millions de personnes par an. Dans un nouvel article les chercheurs décrivent comment les bactéries intestinales aident les gens à résister à cette maladie.
Les bactéries vivent partout sur la planète, même à l’intérieur du corps humain. Le microbiologiste Ansel Hsiao de l’UCR étudie si les bactéries vivant dans notre corps, collectivement appelées microbiome humain, peuvent protéger les gens contre les maladies causées par des bactéries externes telles que Vibrio cholerae, qui vit dans les cours d’eau et provoque le choléra.
L’équipe d’Ansel Hsiao a examiné les microbiomes intestinaux des habitants du Bangladesh, où beaucoup souffrent du choléra en raison de la contamination des aliments, de l’eau et des mauvaises infrastructures sanitaires. « Lorsque les gens tombent malades, la diarrhée se déverse dans les systèmes d’eau dans lesquels les gens boivent, et c’est un cycle négatif », a expliqué M. Hsiao.
Son équipe voulait voir si des infections antérieures ou d’autres stress, comme la malnutrition, rendent les gens plus vulnérables, par rapport aux Américains qui ne sont pas confrontés à ces mêmes pressions. Les résultats ont surpris le groupe, qui s’attendait à ce que les microbiomes bangladais stressés permettent des taux d’infection plus élevés. Au lieu de cela, ils ont constaté que les taux d’infection variaient fortement entre les individus des deux populations, ce qui suggère que la vulnérabilité est basée sur la composition microbienne unique d’une personne et non sur l’endroit d’où elle vient.

La bactérie Blautia obeum contre le choléra

Vibrio cholerae passe la plupart de son temps en dehors des humains dans des environnements aquatiques. Il ne rencontre généralement pas la bile, que les mammifères produisent pour aider à digérer les graisses après un repas. « Parce que la bile est spécifique aux intestins des humains et des animaux, de nombreux microorganismes, dont le choléra, ont développé des moyens pour la neutraliser », a déclaré M. Hsiao.
Une fois que Vibrio cholerae pénètre dans un corps, la présence de bile et le manque d’oxygène dans l’intestin déclenchent des gènes auparavant dormants qui lui permettent de survivre dans son hôte humain. Ces gènes sont responsables de la virulence du choléra, aidant Vibrio cholerae à se fixer aux parois intestinales et à provoquer des diarrhées.
L’équipe de Hsiao a identifié une bactérie dans le microbiome humain, la bactérie Blautia obeum, qui peut désactiver les mécanismes pathogènes de la bactérie du choléra, l’empêchant de coloniser les intestins. Ils ont également découvert comment cet objectif est réalisé. La bactérie Blautia obeum produit une enzyme qui dégrade les sels dans la bile, que Vibrio cholerae utilise comme signaux pour contrôler l’activité des gènes. Lorsque ces sels biliaires sont corrompus, la bactérie responsable du choléra ne reçoit plus le signal d’activation des gènes dormants qui causent l’infection.
Comme il est devenu évident qu’une plus grande quantité de Blautia obeum rend les gens moins sensibles au choléra, les futures études porteront sur la manière d’accroître sa présence dans l’intestin. « Nous sommes très intéressés de savoir quels facteurs environnementaux, tels que le régime alimentaire, peuvent augmenter les niveaux de Blautia obeum », a déclaré M. Hsiao.

Le microbiome et le COVID-19

Des études similaires sont également en cours concernant le virus à l’origine d’une autre pandémie mondiale – le SRAS-CoV-2. Hsiao collabore avec plusieurs groupes qui tentent de comprendre comment le microbiome change avec l’infection par COVID-19. « Un jour, nous pourrions aussi comprendre si et comment le microbiome affecte le COVID-19 et rend les gens résistants à d’autres maladies pour lesquelles nous n’avons pas de traitement actuellement », a déclaré M. Hsiao.
Cette recherche a été publiée dans Cell.
Source : University of California – Riverside
Crédit photo : Pexels

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