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Le RCSI commence un essai clinique pour une éventuelle thérapie médicamenteuse pour une infection grave par le COVID-19. Des cliniciens-chercheurs de l’université de médecine et des sciences de la santé du RCSI ont commencé un essai clinique d’une thérapie prometteuse pour les patients gravement malades atteints du COVID-19 en soins intensifs.

Un essai clinique randomisé

Dans un article l’équipe, dirigée par les professeurs Gerry McElvaney et Ger Curley du RCSI, décrit les changements dans la réponse inflammatoire normale de l’organisme chez les patients infectés par le COVID-19, en particulier chez ceux qui doivent être admis aux soins intensifs.
L’équipe a commencé un essai clinique randomisé en double aveugle contrôlé par placebo sur l’alpha-1-antitrypsine pour traiter les patients gravement malades ventilés mécaniquement dans les unités de soins intensifs avec le syndrome de détresse respiratoire aiguë associé au COVID-19. L’alpha-1-antitrypsine est une protéine humaine naturelle produite par le foie et libérée dans la circulation sanguine qui agit normalement pour protéger les poumons des actions destructrices des maladies courantes.
Le professeur de médecine du RCSI, Gerry McElvaney, a déclaré « fin juin, plus de 9,5 millions de cas de COVID-19 confirmés en laboratoire ont été documentés dans le monde, avec plus de 490 000 décès. Ces chiffres continuent d’augmenter. À l’hôpital Beaumont, plus de 500 patients ont été admis, et près de 50 patients ont dû être admis aux soins intensifs.
« La gestion actuelle des cas graves de COVID-19 reste favorable, en se concentrant sur l’apport d’oxygène supplémentaire et l’utilisation de ventilateurs en cas d’insuffisance respiratoire aiguë. Malgré les implications pour la santé mondiale, les caractéristiques inflammatoires des patients atteints du COVID-19 ne sont pas encore totalement comprises. Une meilleure compréhension de l’impact du COVID-19 sur les mécanismes inflammatoires de l’organisme pourrait ouvrir la voie à plusieurs thérapies potentielles, notamment des médicaments antiviraux et des immunomodulateurs ciblés tels que l’alpha-1-antitrypsine ».

Ils développent une inflammation grave dans tout l’organisme

Le professeur Ger Curley, professeur RCSI d’anesthésie et de soins intensifs et consultant en anesthésie et en soins intensifs à l’hôpital Beaumont a expliqué que « nous savons, grâce à des études menées en milieu hospitalier, que de nombreux patients atteints du COVID-19 dans les unités de soins intensifs développent une inflammation grave dans tout l’organisme avec un taux disproportionné de progression vers un syndrome de détresse respiratoire aiguë, une insuffisance rénale aiguë, un choc et une arythmie cardiaque ».
Dans le cadre d’une collaboration entre les départements de médecine et de soins intensifs et d’anesthésie, une équipe de cliniciens-chercheurs dirigée par les professeurs McElvaney et Curley a cherché à déterminer le type d’inflammation affectant le patient atteint du COVID-19 dans l’USI, et à déterminer s’il y avait un lien entre ce type d’inflammation et le besoin d’intubation et de ventilation mécanique.
L’étude a montré qu’un certain nombre de protéines fortement inflammées étaient toutes plus nombreuses chez les patients infectés que chez les témoins sains. Il y avait également une différence dans les profils des patients en soins intensifs et de ceux qui étaient infectés mais stables.
Le professeur Curley a toutefois expliqué que le facteur de différenciation le plus inattendu entre les patients dont la maladie est stable et ceux dont la maladie est grave n’était pas le degré d’augmentation des protéines inflammatoires, mais plutôt la diminution relative des niveaux d’une protéine anti-inflammatoire qui indique que les mécanismes anti-inflammatoires des patients étaient défaillants.

L’Alpha-1 protège les voies respiratoires 

« Cette découverte nous suggère qu’une thérapie qui augmente les mécanismes de résolution des inflammations propres à l’organisme pourrait avoir un impact positif. L’Alpha-1 protège les voies respiratoires contre les dommages causés par une infection pulmonaire aiguë. C’est également un puissant anti-inflammatoire et il agit en protégeant le système immunitaire. En ce qui concerne plus particulièrement le COVID-19, il a été démontré qu’il modulait la production et l’activité de plusieurs protéines pro-inflammatoires clés », a expliqué le professeur Curley.
« Nous sommes convaincus que cet essai clinique démontrera le potentiel de l’Alpha-1 à améliorer les résultats pour les patients souffrant des difficultés respiratoires les plus graves induites par le COVID-19 ».
Cette recherche a été publiée dans American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.
Source : Royal College of Surgeons in Ireland
Crédit photo : Pixabay