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Une consommation légère à modérée d’alcool peut préserver les fonctions cérébrales à un âge plus avancé, selon une nouvelle étude de l’Université de Géorgie. Cette étude a examiné le lien entre la consommation d’alcool et les changements dans les fonctions cognitives au fil du temps chez les adultes d’âge moyen et les personnes âgées aux États-Unis.

La consommation d’alcool et les fonctions cognitives

« Nous savons que certaines personnes âgées croient que boire un peu de vin tous les jours pourrait maintenir un bon état cognitif », a déclaré l’auteur principal, Ruiyuan Zhang, étudiant en doctorat au Collège de santé publique de l’UGA. « Nous voulions savoir si la consommation d’une petite quantité d’alcool est réellement en corrélation avec une bonne fonction cognitive, ou s’il s’agit simplement d’une sorte de parti pris des consommateurs d’alcool ».
Il a été démontré qu’une consommation régulière et modérée d’alcool favorise la santé cardiaque et certaines recherches indiquent un bénéfice protecteur similaire pour la santé du cerveau. Toutefois, de nombreuses études n’ont pas été conçues pour isoler les effets de l’alcool sur la cognition ou n’ont pas mesuré les effets dans le temps.
Zhang et son équipe ont mis au point un moyen de suivre les performances cognitives sur une période de 10 ans en utilisant les données des participants de l’étude nationale représentative sur la santé et la retraite.

19 887 personnes ont été analysées

Au cours de cette étude, 19 887 participants au total ont répondu tous les deux ans à des enquêtes sur leur santé et leur mode de vie, y compris à des questions sur leurs habitudes de consommation d’alcool. La consommation légère à modérée d’alcool est définie comme moins de huit verres par semaine pour les femmes et 15 verres ou moins par semaine pour les hommes. Les résultats de ces tests ont été combinés pour former un score cognitif total.
Zhang et ses collègues ont examiné les résultats des participants à ces tests cognitifs au cours de cette étude et ont classé leurs performances en trajectoires hautes ou basses, ce qui signifie que leur fonction cognitive est restée élevée au fil du temps ou a commencé à décliner.
En comparaison avec les non-buveurs, ils ont constaté que ceux qui prenaient un verre ou deux par jour avaient tendance à obtenir de meilleurs résultats aux tests cognitifs au fil du temps. Même lorsque d’autres facteurs importants connus pour avoir un impact sur la cognition, tels que l’âge, le tabagisme ou le niveau d’éducation, ont été contrôlés, ils ont constaté un schéma de consommation légère d’alcool associé à des trajectoires cognitives élevées.

10 à 14 verres par semaine est la quantité optimale

La quantité optimale de boissons par semaine se situait entre 10 et 14 verres. Mais cela ne signifie pas que ceux qui boivent moins devraient commencer à se faire plaisir davantage, affirme Zhang. « Il est difficile de dire que cet effet est causal », dit-il. « Donc, si certaines personnes ne boivent pas de boissons alcoolisées, cette étude ne les encourage pas à boire pour prévenir le déclin des fonctions cognitives ».
Cette recherche a été publiée dans JAMA Network Open.
Source : University of Georgia
Crédit photo : Pexels