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Certaines personnes font face à cette pandémie plus facilement que d’autres. Des chercheurs ont trouvé une explication à ce phénomène. Les gens qui regardent beaucoup de films d’horreur et ceux qui sont morbidement curieux des sujets désagréables semblent être plus résistants psychologiquement à la pandémie de COVID-19, révèle une étude.

Les amateurs de films d’horreur

« Les amateurs de films d’horreur ont eu tendance à éprouver moins de détresse psychologique », explique Coltan Scrivner, de l’université de Chicago. Cette recherche a été menée à la suite d’une question de la rédactrice en chef du New Scientist, Penny Sarchet. Lors d’une conversation sur Twitter avec le chercheur en horreur Mathias Clasen de l’université d’Aarhus au Danemark, Penny Sarchet a demandé « si les personnes qui aiment les films d’apocalypse et d’horreur (que j’ai toujours détesté !) seront plus résistantes au traumatisme de cette pandémie ».
Scrivner, Clasen et leurs collègues ont décidé de le découvrir. Ils ont demandé à 310 volontaires américains quels genres de films ils aimaient, y compris l’horreur et d’autres genres, tels que le post-apocalyptique et l’invasion d’extraterrestre. Ils ont également demandé si les gens avaient vu des films sur le thème des pandémies comme Contagion. Les volontaires ont ensuite passé des tests de personnalité et un questionnaire destiné à mesurer leur curiosité morbide : leur motivation à rechercher des informations sur des situations ou des phénomènes dangereux.

Faire face au COVID-19

Parallèlement, on a demandé à ces volontaires s’ils faisaient face à la pandémie de COVID-19, à la fois s’ils avaient encore des expériences positives malgré cette  crise et s’ils vivaient des états négatifs inhabituellement graves comme de l’anxiété. On leur a également demandé s’ils étaient bien préparés, par exemple, si les conséquences de cette pandémie les avaient pris par surprise.
Les fans de films d’horreur étaient moins sujets à des états mentaux négatifs. « Ce qui nous a fait penser qu’avec l’horreur, il s’agit peut-être de la régulation des émotions », explique M. Scrivner. Regarder des films d’horreur « me permet de me donner l’expérience d’avoir peur et ensuite de conquérir cette peur ». C’est peut-être l’une des raisons sous-jacentes de la fascination des gens pour les histoires d’horreur.
Les genres de films d’anticipation, qui mettent tous en scène l’effondrement des institutions de la société, ont eu un avantage supplémentaire. « Nous constatons la même diminution de la détresse psychologique, mais vous trouvez aussi une augmentation de la préparation », dit Scrivner. L’équipe a trouvé un schéma similaire pour les films sur les pandémies. « Les gens qui n’en ont vu aucun étaient beaucoup moins préparés que ceux qui ont dit en avoir vu plusieurs ».
Enfin, les personnes ayant un niveau élevé de curiosité morbide présentaient un profil différent. « Cela prédisait vraiment une résilience positive, appréciant les choses malgré cette pandémie », dit Scrivner. « Les personnes qui ont obtenu un score élevé en matière de curiosité morbide n’étaient pas différentes en matière de détresse psychologique, elles n’étaient pas plus ou moins préparées, mais elles ont fait preuve d’une plus grande résilience positive ».

Ils font beaucoup de recherches

Cela peut s’expliquer par le fait que les personnes à la curiosité morbide font beaucoup de recherches. « On peut supposer qu’une pandémie représente une occasion très intéressante de recueillir beaucoup d’informations vraiment intéressantes », explique M. Scrivner.
Il n’est pas clair dans quelle mesure ces résultats seront utiles en pratique, dit Scrivner. « Est-ce que je pense que vous pourriez regarder un tas de films d’horreur et qu’ensuite vous seriez prêt pour la deuxième vague de coronavirus ? Non. Il y a tellement d’autres facteurs ».
Par exemple, il se peut que seuls les vrais amateurs de films d’horreur montrent une augmentation significative de la résilience. Toutefois, M. Scrivner ajoute que la thérapie cognitivo-comportementale comprend également des techniques de régulation des émotions. « Il pourrait être possible de s’entraîner d’une certaine manière », dit-il.
Cette recherche a été pré-publiée dans PsyArXiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels

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