utiliser-epo-contre-le COVID-19
L’érythropoïétine (Epo) est en fait un médicament contre l’anémie. Selon des chercheurs de l’Institut Max Planck de médecine expérimentale de Göttingen, l’agent dopant Epo pourrait également être efficace contre le COVID-19. Ce facteur de croissance pourrait atténuer la progression de la maladie et protéger les patients des effets neurologiques à long terme lorsque le virus du SRAS-CoV-2 attaque le cerveau.

L’Epo contre le COVID-19

Les premières études de cas indiquent un effet positif de l’Epo. Les chercheurs prévoient maintenant un essai clinique randomisé pour étudier systématiquement les effets du traitement à l’Epo chez les patients atteints du COVID-19.
Fin mars, un patient présentant de graves symptômes du COVID-19 a été admis dans un hôpital iranien. Comme ce patient présentait également de mauvaises valeurs sanguines, les médecins lui ont prescrit le facteur de croissance hématopoïétique Epo. Sept jours après le début du traitement, le patient a pu quitter l’hôpital.
Une autre indication du rôle protecteur de l’Epo dans le cas du COVID-19 vient d’Amérique du Sud, où les maladies graves sont plus rares dans les régions de haute altitude que dans les plaines. Cela peut s’expliquer par le fait que les personnes vivant en altitude forment plus d’Epo et sont mieux adaptées au manque d’oxygène car elles ont plus de globules rouges. L’Epo aurait-elle pu contribuer à la guérison rapide du patient iranien et pourrait-elle également expliquer la fréquence différente de la maladie en Amérique du Sud ?

Une progression plus douce de la maladie grâce à l’Epo ?

Hannelore Ehrenreich pense que c’est possible. Elle est scientifique à l’Institut Max Planck de médecine expérimentale et étudie l’effet du facteur de croissance endogène depuis plus de 30 ans. Elle soupçonne un lien entre l’administration d’Epo et la progression de la maladie bénigne. « Par exemple, nous avons observé que les patients dialysés résistent remarquablement bien au COVID-19 et ce sont précisément ces patients qui reçoivent régulièrement de l’érythropoïétine », explique M. Ehrenreich.
L’Epo est libérée en réaction naturelle à un manque d’oxygène. Cette molécule stimule la formation de globules rouges et améliore ainsi l’apport d’oxygène au cerveau et aux muscles. Cet effet est également exploité par les athlètes qui prennent de l’Epo synthétique comme agent dopant. L’Epo stimule non seulement les cellules sanguines mais aussi de nombreux autres tissus.

L’Epo améliore la respiration en cas de manque d’oxygène

Ehrenreich et ses collègues ont maintenant résumé les différentes études sur les effets de l’Epo. Les expériences sur les animaux suggèrent que l’Epo agit sur les zones du tronc cérébral et de la moelle épinière qui contrôlent la respiration. Par conséquent, la respiration s’améliore en cas de manque d’oxygène. L’Epo a également un effet anti-inflammatoire sur les cellules immunitaires et pourrait ainsi atténuer la réponse immunitaire souvent exagérée chez les patients atteints du COVID-19. Elle pourrait également protéger contre les symptômes neurologiques et les effets à long terme de cette maladie.
Les effets protecteurs de l’Epo ont été démontrés chez les animaux ainsi que dans de nombreuses études chez les humains atteints de divers troubles cérébraux. Malheureusement, les entreprises pharmaceutiques n’ont qu’un intérêt limité à financer des études supplémentaires sur des principes actifs approuvés tels que l’érythropoïétine dont le brevet a expiré.

Une étude pour tester l’Epo

« Parce que le COVID-19 peut avoir des conséquences aussi graves sur la santé, nous devons étudier toutes les preuves d’un effet protecteur de l’Epo. Nous préparons donc une étude pour étudier l’effet de l’Epo sur le COVID-19 chez l’homme », explique M. Ehrenreich. Dans le cadre de cet essai clinique, les patients gravement malades atteints du COVID-19 recevront également de l’Epo. Les scientifiques chercheront ensuite à savoir si ce facteur de croissance peut atténuer la progression de cette maladie.
Cette recherche a été publiée dans Molecular Medicine.
Source : Max Planck Society
Crédit photo : Pixabay