le-changement-climatique-poussera-le-virus-zika-en-europe
La hausse des températures due au changement climatique pourrait entraîner la propagation du virus Zika, transmis par les moustiques, dans des régions actuellement plus fraîches. Selon le modèle de réchauffement climatique le plus radical, d’ici 2080, le risque de transmission du Zika augmentera en Europe méridionale et orientale, au nord des États-Unis, au nord de la Chine et au sud du Japon.

Le virus Zika et le changement climatique

Marcus Blagrove, de l’université de Liverpool au Royaume-Uni, et ses collègues ont étudié les températures auxquelles les moustiques peuvent rester infectieux tout en étant porteurs de cette maladie, et ont modélisé l’évolution des températures pour simuler la propagation potentielle du virus Zika en raison du changement climatique.
Les chercheurs ont examiné deux espèces de moustiques capables de propager le virus Zika qui sont déjà communes dans les régions tempérées : Aedes albopictus et Ochlerotatus detritus.
L’équipe a exposé des groupes de ces moustiques à des températures comprises entre 17 et 31°Celsius, et a étudié leur durée de vie et l’infectiosité du virus Zika à différentes températures. Les chercheurs ont découvert que le virus Zika était présent dans les glandes salivaires de ces insectes, et que ceux-ci étaient donc infectieux, à des températures de 19°Celsius et plus.
Les moustiques sont incapables de réguler leur propre chaleur, de sorte que la température de leur corps est la même que celle du milieu environnant, explique M. Blagrove. « Plus l’environnement est chaud, plus le moustique est chaud, ce qui permet au virus de se répliquer plus rapidement », explique M. Blagrove. « C’est la raison pour laquelle les virus transmis par les moustiques ont tendance à se répandre de manière importante dans les pays chauds, en particulier aux périodes chaudes de l’année ».
Des foyers du virus Zika se sont déjà déclarés en Amérique du Sud et en Amérique centrale, en Asie du Sud-Est et dans certaines régions d’Afrique. Lorsque les températures sont plus basses, ce virus peut mettre tellement de temps à se répliquer que le moustique meurt avant de devenir infectieux.

Le virus se propagerait jusqu’aux États du sud des États-Unis

En se basant sur la durée de vie et l’infectiosité, les chercheurs ont créé des cartes de risque du taux de propagation du virus Zika dans différentes régions du monde. Actuellement, seules quelques zones en Europe, comme le long de la côte méditerranéenne, sont suffisamment chaudes pour que le virus Zika puisse être transmis.
L’équipe a utilisé les modèles de changement climatique existants du GIEC pour modéliser le risque de transmission du virus Zika entre 2050 et 2080. Même dans un scénario optimiste, dans lequel les émissions de carbone commenceraient à diminuer en 2020 et seraient réduites à zéro en 2100, la zone de risque de propagation du virus Zika s’étendrait jusqu’aux États du sud des États-Unis, ainsi que plus loin en Chine et en Europe.
Pour les années particulièrement chaudes à venir, les décideurs politiques devront peut-être envisager des mesures telles que la réduction des populations de moustiques, explique M. Blagrove.
Cette recherche a été publié dans Proceedings of the Royal Society B.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Le changement climatique poussera le virus Zika en EuropemartinChangement Climatique
La hausse des températures due au changement climatique pourrait entraîner la propagation du virus Zika, transmis par les moustiques, dans des régions actuellement plus fraîches. Selon le modèle de réchauffement climatique le plus radical, d'ici 2080, le risque de transmission du Zika augmentera en Europe méridionale et orientale, au...