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Les Polynésiens et les Amérindiens se sont rencontrés et ont eu des enfants ensemble vers 1200 après J.-C., selon une étude de l’ADN des peuples polynésiens modernes. Mais la rencontre n’a pas eu lieu à Rapa Nui (île de Pâques), l’île la plus proche de l’Amérique du Sud, comme cela a été suggéré depuis longtemps. Les Polynésiens en question venaient plutôt d’îles situées à des centaines de kilomètres de là.

Une rencontre proche de l’Amérique du Sud

Les îles du Pacifique de la Polynésie ont été parmi les derniers endroits à être colonisés par l’homme. Il y a environ 5000 ans, les hommes ont commencé à naviguer vers l’Est, de l’Asie du sud-est vers le Pacifique, et ont trouvé des centaines d’îles, dont les Samoa et les Marquises. L’île la plus à l’Est, Rapa Nui, a été la dernière à être colonisée.
Cette histoire est appuyée par des preuves génétiques, archéologiques et linguistiques reliant les Polynésiens aux sud-est asiatiques. Mais certains anthropologues ont longtemps soutenu que les Polynésiens pourraient également avoir des ancêtres amérindiens, en mettant en avant d’autres facteurs, comme les cultures.
« Il y a la patate douce en Polynésie, même si elle a été domestiquée et est originaire des Amériques », explique Alexander Ioannidis de l’université de Stanford en Californie. On prétend également que les célèbres statues de Rapa Nui ressemblent aux anciennes statues péruviennes.
Les généticiens ont trouvé des preuves de l’existence de gènes amérindiens chez les Polynésiens, mais ces résultats sont contestés. Ioannidis et ses collègues ont maintenant séquencé le génome complet de 354 Polynésiens de 17 îles, ainsi que celui de 453 Amérindiens de 15 groupes de la côte du Pacifique.

Qui a fait ce voyage ? 

Ils ont trouvé de petites quantités d’ADN amérindien chez les Polynésiens des îles de l’Est : pas seulement de Rapa Nui, mais aussi des îles Palliser, des Marquises et de Mangareva. Nous ne savons pas exactement quels Insulaires étaient le point de contact, dit l’équipe, mais il est presque certain qu’ils étaient de l’un des plus à l’ouest du groupe. Plus tard, des colons ont amené ces gènes aux îles de l’Est, dont Rapa Nui.
La grande question est maintenant de savoir qui a fait ce voyage ? Les Polynésiens ont-ils fait l’aller-retour entre l’Est et l’Amérique du Sud, ou les Amérindiens se sont-ils égarés vers l’ouest ? L’un ou l’autre correspond aux données, dit Ioannidis.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay