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Des scientifiques ont découvert que l’une des bonnes bactéries présentes dans l’intestin humain a un avantage qui est resté méconnu jusqu’à présent : la possibilité de réduire le risque de maladie cardiaque.

Réduire le risque de maladie cardiaque

L’activité de cette bactérie dans l’intestin réduit la production d’une substance chimique qui a été liée au développement d’artères bouchées. Après avoir été fabriqué dans l’intestin, ce produit chimique entre dans la circulation sanguine et se dirige vers le foie, où il est converti en sa forme la plus nocive.
Les chercheurs de l’université de l’État de l’Ohio ont retracé le comportement de cette bactérie à une famille de protéines qui, selon eux, pourrait expliquer d’autres façons dont les bons microbes intestinaux peuvent contribuer à la santé humaine. Essentiellement, ces microbes entrent en compétition avec les mauvaises bactéries pour l’accès aux mêmes nutriments dans l’intestin et si les bonnes bactéries gagnent, elles peuvent prévenir les problèmes de santé qui peuvent résulter de la façon dont le corps métabolise la nourriture.
Il reste encore beaucoup de travail à faire, mais les scientifiques estiment que ce microbe, Eubacterium limosum, pourrait être utilisé à des fins thérapeutiques à l’avenir. Des recherches antérieures ont déjà montré que cette bactérie est « bonne » car elle calme l’inflammation dans l’intestin.

Elle pourrait avoir une valeur thérapeutique

« Au cours de la dernière décennie, il est devenu évident que les bactéries présentes dans l’intestin humain influencent notre santé de nombreuses façons. L’organisme que nous avons étudié affecte la santé en empêchant un composé problématique de s’aggraver », a déclaré Joseph Krzycki, professeur de microbiologie dans l’État de l’Ohio et auteur principal de cette étude. « Il est trop tôt pour dire si cette bactérie pourrait avoir une valeur thérapeutique. Mais c’est ce à quoi nous travaillons ».
Cette substance chimique liée aux artères bouchées qui caractérise l’athérosclérose est appelée triméthylamine, ou TMA. Elle est produite au cours du métabolisme lorsque certains microbes intestinaux – en général les bactéries considérées comme inoffensives pour l’homme – interagissent avec certains nutriments provenant de l’alimentation. Parmi ces nutriments, on trouve la L-carnitine, un composé chimique présent dans la viande et le poisson qui est également utilisé comme complément nutritionnel pour améliorer la récupération après un exercice.
Krzycki et ses collègues ont découvert qu’E. limosum interagit avec la L-carnitine de manière différente dans l’intestin, et que cette interaction élimine le rôle de la L-carnitine dans la production de TMA (d’autres nutriments participent également à la production de TMA dans l’intestin).

Ce comportement bénéfique vient de la MtcB

Les chercheurs attribuent ce comportement bénéfique de cette bactérie à une protéine appelée MtcB, une enzyme qui coupe des molécules spécifiques de composés pour aider les bactéries à générer de l’énergie et à survivre. Ce processus, appelé déméthylation, implique l’élimination d’un groupe méthyle – un atome de carbone entouré de trois atomes d’hydrogène – pour modifier la structure ou la fonction d’un composé.
« Cette bactérie fait cela pour son propre bénéfice, mais cela a pour effet en aval de réduire la toxicité de la TMA », a déclaré M. Krzycki. « Jusqu’à présent, les seules réactions microbiennes intestinales connues avec la L-carnitine consistaient à la transformer en sa mauvaise forme. Nous avons découvert qu’une bactérie connue pour être bénéfique pouvait éliminer un groupe méthyle et envoyer le produit résultant par une autre voie sans produire d’autres composés nocifs durant le processus ».

La bactérie E. limosum a synthétisé la MtcB

Dans ces interactions, la L-carnitine fonctionne comme un substrat de croissance – un composé consommé pour que l’organisme puisse vivre et se développer, et aussi une cible pour l’activité enzymatique. Dans cette étude, les chercheurs ont donné aux cultures d’E. limosum un assortiment de substrats, dont la L-carnitine. Ce n’est que lorsque la L-carnitine a été offerte que ce microbe a synthétisé la protéine MtcB spécifiquement pour couper le groupe méthyle de la L-carnitine – en substance, la MtcB fait partie de la manière naturelle dont cette bactérie consomme ce nutriment.
Selon M. Krzycki, le fait de trouver ce seul avantage significatif pour la santé chez une espèce de bactérie intestinale suggère qu’il reste beaucoup à apprendre sur la manière dont les bactéries intestinales peuvent influencer les résultats pour la santé associés au métabolisme humain.
Cette recherche a été publiée dans Journal of Biological Chemistry.
Source : The Ohio State University
Crédit photo : Pexels