une-nanoparticule-fait-régresser-les-tumeurs-cancéreuses
Une équipe de chercheurs a découvert qu’une nanoparticule permettant d’administrer un traitement localisé contre le cancer inhibe la croissance des tumeurs chez la souris.

Une nanoparticule contre le cancer

Les nanoparticules, développées par Daniel Hayes, professeur associé de génie biomédical, ont une chimie spécifique qui permet à un microARN (miARN) de s’y fixer. Un miARN est une molécule qui, lorsqu’elle est couplée à un ARN messager (ARNm), l’empêche de fonctionner. Dans ce cas, il empêche l’ARNm d’une cellule cancéreuse de créer des protéines, qui sont essentielles à la survie de cette cellule cancéreuse.
Dans leur étude, les chercheurs ont délivré des nanoparticules aux cellules cancéreuses de souris par le biais d’une intraveineuse. Une fois que les nanoparticules se sont accumulées dans la zone cancéreuse, ils ont utilisé une longueur d’onde de lumière spécifique pour séparer l’ARNm des nanoparticules. Le miARN s’apparie alors avec un ARNm dans la cellule cancéreuse, ce qui fait que l’ARNm cesse de fabriquer des protéines. La cellule cancéreuse finit par mourir.
« Cette méthode d’administration vous donne une spécificité temporelle et spatiale », a déclaré Adam Glick, professeur de toxicologie moléculaire et de cancérogenèse. « Au lieu d’avoir une livraison systémique d’un miRNA et les effets secondaires associés, vous êtes en mesure de livrer le miRNA à une zone spécifique du tissu à un moment précis en l’exposant à la lumière ».
Selon M. Hayes, il est important de disposer d’une spécificité temporelle et spatiale dans le cadre des traitements contre le cancer. « Les miRNA peuvent avoir des effets très différents dans différents types de tissus, ce qui peut entraîner des effets secondaires indésirables et une toxicité », a déclaré M. Hayes. « Délivrer et activer les miRNA uniquement au niveau du site de la tumeur réduit ces effets secondaires et peut augmenter l’efficacité globale d’un traitement ».

Une tumeur cutanée a régressé en 24 à 48 heures 

Grâce à cette méthode, Yiming Liu, un étudiant diplômé en génie biomédical du laboratoire Hayes, a pu montrer que les tumeurs cutanées d’une vingtaine de souris auxquelles on avait donné cette nanoparticule couplée au miRNA et qui avaient été exposées à la lumière ont complètement régressé en 24 à 48 heures et n’ont pas repoussé.
En outre, le miRNA spécifique utilisé par Hayes et Glick pourrait être plus efficace pour tuer les cellules cancéreuses que d’autres méthodes similaires. « Ce qui est différent dans cette méthode thérapeutique, c’est que le miRNA que nous utilisons peut réguler un large ensemble de gènes et est particulièrement puissant pour traiter une maladie hétérogène comme le cancer », a déclaré M. Liu.
Cela pourrait signifier que l’efficacité globale de tuer une cellule cancéreuse est plus élevée parce que ce type de traitement attaque plusieurs endroits d’une cellule. Cela pourrait également entraîner une diminution de la capacité d’une cellule cancéreuse à devenir résistante au traitement parce que le miRNA est capable de s’associer à différents ARNm dans la cellule cancéreuse, diversifiant ainsi les moyens par lesquels il peut empêcher la cellule de produire des protéines.

Développer ce traitement pour d’autres cancers

Les types de cancer qui pourraient répondre à ce type de traitement comprennent les cancers de la cavité buccale, du système gastro-intestinal ou de la peau – tout ce qui peut être exposé à la lumière via un câble à fibre optique. « Nous aimerions développer davantage ce type de traitement pour les tumeurs internes qui sont plus importantes en matière de mortalité, comme le cancer de l’œsophage », a déclaré M. Glick.
Cette recherche a été publié dans Biomaterials.
Source : Pennsylvania State University
Crédit photo : Pixabay