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Les nouvelles concernant le remdésivir, le médicament antiviral expérimental qui s’est révélé prometteur dans la lutte contre le COVID-19, ne cessent de s’améliorer.

Le remdésivir inhiberait le SRAS-CoV-2

Cette semaine, des chercheurs du centre médical de l’université Vanderbilt (VUMC), de l’université de Caroline du Nord à Chapel Hill et de Gilead Sciences ont rapporté que le remdésivir inhibait puissamment le SRAS-CoV-2, le virus qui provoque le COVID-19, dans des cultures de cellules pulmonaires humaines et qu’il améliorait la fonction pulmonaire chez les souris infectées par ce virus.
Ces résultats précliniques aident à expliquer l’effet clinique que ce médicament a eu dans le traitement des patients atteints du COVID-19. Le remdésivir est administré aux patients hospitalisés ayant le COVID-19 sur une base d’utilisation compassionnelle depuis la fin janvier et dans le cadre d’essais cliniques depuis février.
En avril, un rapport préliminaire de l’essai multicentrique de traitement adaptatif du COVID-19 (qui comprenait la VUMC) a suggéré que les patients ayant reçu ce médicament se rétablissaient plus rapidement.

Des résultats très encourageants

« Tous les résultats obtenus avec le remdésivir ont été très encourageants, plus encore que nous ne l’aurions espéré, mais il s’agit encore d’un médicament expérimental. Il était donc important de démontrer directement son activité contre le SRAS-CoV-2 en laboratoire et dans un modèle animal de cette maladie », a déclaré Andrea Pruijssers, PhD, du VUMC.
Cette recherche est menée par le Dr Mark Denison, coauteur de l’article avec le Dr Timothy Sheahan, professeur adjoint d’épidémiologie à l’UNC-Chapel Hill. Denison, professeur de pédiatrie E.C. Stahlman au VUMC, dirige la division des maladies infectieuses pédiatriques. Lui et Ralph Baric, PhD, l’équipe de William R. Kenan Jr. professeur distingué d’épidémiologie à UNC-Chapel Hill, et leurs collègues étudient le remdésivir depuis 2014.
Ils ont été les premiers à réaliser des études détaillées pour démontrer que ce médicament, développé par Gilead Sciences pour combattre l’hépatite C et le virus respiratoire syncytial, puis le virus Ebola, a également montré une large et très puissante activité contre les coronavirus lors des tests en laboratoire.

Déterminer les bénéfices qu’il apporte aux patients à différents stades

Les résultats actuels constituent « la première démonstration rigoureuse de la puissante inhibition du SRAS-CoV-2 dans des cultures pulmonaires humaines continues et primaires ». Cette étude est également la première à suggérer que le remdésivir peut bloquer le virus dans un modèle de souris. Les essais cliniques en cours permettront de déterminer précisément les bénéfices qu’il apporte aux patients à différents stades de la maladie de COVID-19.
Pendant ce temps, au laboratoire, M. Pruijssers a déclaré : « nous nous concentrons également sur la manière d’utiliser le remdésivir et d’autres médicaments en combinaison pour augmenter leur efficacité pendant le COVID-19 et pour pouvoir traiter les patients à différents moments de l’infection ».
Le COVID-19, qui à ce jour a infecté plus de 12 millions de personnes et tué près de 600 000 personnes dans le monde, est au moins le troisième cas depuis 2003 où un coronavirus transmis à l’origine par des chauves-souris a provoqué une grave maladie chez l’homme.
Il est donc urgent d’identifier et d’évaluer des thérapies largement efficaces et robustes qui peuvent limiter et prévenir les infections à coronavirus. « Des médicaments antiviraux à large spectre, des anticorps et des vaccins sont nécessaires pour lutter contre cette pandémie et celles qui apparaîtront à l’avenir », ont déclaré les chercheurs.

Le remdésivir serait efficace contre plusieurs coronavirus

Outre le SRAS-CoV-2, des études menées dans les laboratoires Denison et Baric ont montré que le remdésivir est efficace contre un large éventail de coronavirus, y compris d’autres virus de chauve-souris qui pourraient apparaître à l’avenir chez l’homme.
« Nous espérons que cela n’arrivera jamais, mais tout comme nous avons travaillé à la caractérisation du remdésivir au cours des six dernières années pour être prêts pour un virus comme le SRAS-CoV-2, nous travaillons et investissons maintenant pour nous préparer à tout futur coronavirus », a déclaré Denison. « Nous voulons que le remdésivir et d’autres médicaments soient utiles maintenant et à l’avenir ».
Cette recherche a été publiée dans Cell Reports.
Source : Vanderbilt University Medical Center
Crédit photo : Pexels