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Les habitants des villes au climat chaud sont confrontés à un problème pendant les mois d’été : garder les fenêtres ouvertes pour la ventilation signifie laisser entrer les bruits de la circulation. Un dispositif de réduction du bruit pourrait résoudre ce dilemme.

Un dispositif qui réduit le bruit

Bhan Lam, de l’université technologique de Nanyang à Singapour, et ses collègues ont créé un dispositif qui peut réduire de moitié le bruit de la circulation urbaine, en diminuant jusqu’à 10 décibels le son provenant d’une fenêtre ouverte.
Pour annuler ce bruit de la route, les chercheurs ont utilisé 24 petits haut-parleurs et les ont fixés aux grilles de sécurité d’une fenêtre ordinaire de Singapour selon une grille 8×3. Ces grilles sont une caractéristique commune à toute l’Asie du sud-est, explique M. Lam. Il ajoute que l’espacement des haut-parleurs dépendait de la fréquence du bruit qu’ils voulaient annuler.
L’équipe a placé cette fenêtre dans une pièce réplique et a fait retentir le bruit de la circulation routière, du train et de l’avion d’un autre haut-parleur situé à 2 mètres de là. La fréquence de la plupart des bruits de la circulation routière et des avions qui passent varie entre 200 et 1000 hertz. Les gros camions et les motocyclettes ont tendance à générer des sons dans la partie inférieure de cette gamme, alors que la majorité du son provenant des autoroutes se situe autour de 1000 Hz.
Cette recherche a permis d’espacer les haut-parleurs de 12,5 centimètres et de les programmer pour qu’ils émettent des sons à la même fréquence que le bruit détecté par un capteur placé à l’extérieur de la fenêtre.

C’est la même technologie des casques antibruit

L’appareil a été le plus efficace pour supprimer le bruit entre les fréquences de 300 et 1000 Hz, avec une réduction de l’intensité sonore pouvant atteindre 50 % pour les sons situés dans cette plage. Il n’est pas optimisé pour le bruit des voix humaines, qui ont des fréquences plus élevées.
Cet effet est similaire à la technologie utilisée dans les casques antibruit, qui sont souvent réglés spécifiquement pour annuler le bruit des moteurs d’avions, explique M. Lam.
Les haut-parleurs utilisés par l’équipe n’avaient que 4,5 centimètres de diamètre – ce qui est trop petits pour annuler le bruit à des fréquences inférieures à 300 Hz. « Un haut-parleur doit déplacer un volume d’air énorme pour les sons de basse fréquence », explique M. Lam.

Un prototype sera testé dans une situation réelle

Il est possible d’avoir des haut-parleurs plus grands, mais cela risque de bloquer une trop grande partie de la vue depuis une fenêtre. L’équipe prévoit de tester un prototype dans le cadre d’expériences réelles.
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels

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