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Les civilisations extraterrestres avancées pourraient construire une machine capable de déplacer une étoile – et nous pourrions les attraper en pleine action. Cette idée imaginée par Alexander Svoronos de l’université de Yale, s’appelle un « Star Tug » et permettrait aux civilisations d’éviter les catastrophes cosmiques.

Une machine pouvant déplacer une étoile

« C’est une mégastructure qui peut être utilisée pour déplacer un système stellaire entier », dit Svoronos, « si leur système stellaire doit se trouver à proximité d’une supernova, ils pourraient vouloir essayer de l’éviter ».
Cette idée de déplacer des étoiles n’est pas nouvelle. En 1987, le physicien russe Leonid Shkadov a décrit pour la première fois son propulseur Shkadov, qui utiliserait un miroir géant pour réfléchir la lumière d’une étoile sur sa surface et produire une poussée, permettant des vitesses modestes durant une longue période de temps.
Cependant l’idée de Svoronos est quelque peu différente. En supposant que l’étoile à déplacer ait la même masse que le Soleil, il s’agirait de placer une grande structure, pesant au moins un cinquième de la masse de notre lune, à près de 10 000 kilomètres de l’étoile. L’attraction gravitationnelle de l’objet, bien que petite, entraînerait l’étoile vers elle, produisant une accélération.
Cette structure serait dotée de propulseurs, lui permettant de se déplacer et de tirer l’étoile avec elle. Svoronos estime que cette accélération pourrait permettre des vitesses de 0,1 pour cent de la vitesse de la lumière en 5300 ans, et de 10 pour cent en 38 millions d’années – ce qui est jusqu’à un million de fois plus rapide qu’un propulseur de Shkadov.

Coloniser d’autres galaxies

Une des difficultés est que le « Star Tug » dépend de l’extraction de matériaux de l’étoile elle-même pour alimenter ses moteurs par fusion nucléaire. Cela pourrait se faire avec des ascenseurs spatiaux géants, mais ils pourraient avoir du mal à survivre si près d’une étoile. « Il faut des matériaux ridiculement résistants », explique Anders Sandberg, de l’Institut du futur de l’humanité de l’Université d’Oxford.
Cependant si c’était possible, le « Star Tug » pourrait permettre à une civilisation extraterrestre avancée de déplacer son système solaire dans une autre partie de sa galaxie, colonisant d’autres systèmes en cours de route, ou peut-être de s’installer dans une autre galaxie tout simplement. « Vous pouvez en fait vous étendre à une autre galaxie sur des centaines de millions d’années », dit Svoronos.
Bien que l’humanité n’en soit pas capable pour l’instant, nous pourrions en théorie chercher des remorqueurs extraterrestres. La plupart des étoiles tournent autour de la galaxie dans le même sens, mais certaines ne le font pas. « Nous pensons qu’elles sont naturelles », dit Sandberg. « Mais si vous en voyez beaucoup, cela pourrait être un indice que quelque chose de bizarre se passe. »
Cette recherche a été publiée dans Acta Astronautica.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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Les civilisations extraterrestres avancées pourraient construire une machine capable de déplacer une étoile - et nous pourrions les attraper en pleine action. Cette idée imaginée par Alexander Svoronos de l'université de Yale, s'appelle un 'Star Tug' et permettrait aux civilisations d'éviter les catastrophes cosmiques. Une machine pouvant déplacer une étoile 'C'est...