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Le premier moyen fiable d’isoler les cellules souches des spermatozoïdes des testicules et de les cultiver en dehors du corps pourrait aider les hommes stériles à avoir des enfants génétiquement modifiés.

Cultiver des cellules souches des spermatozoïdes 

Quelques équipes ont déjà prétendu avoir isolé des cellules souches de sperme, mais d’autres n’ont pas été en mesure de répéter ces résultats. « Le sentiment général est qu’il n’existe pas de méthode fiable », déclare Miles Wilkinson, de l’université de Californie à San Diego aux États-Unis.
Son équipe a étudié les cellules dans les testicules. En séquençant l’ARN dans des cellules individuelles, ils ont identifié différents types de cellules et ont trouvé une protéine marqueur à la surface des cellules souches qui donnent naissance au sperme – connue sous le nom de cellules souches spermatogoniales.
À l’aide de ce marqueur, ils ont isolé ces cellules à partir de biopsies de testicules. Les ensembles de cellules qui en résultent ne sont pas uniquement constitués de cellules souches de sperme, mais en sont bien plus enrichis que ce que l’on a pu obtenir jusqu’à présent.
L’équipe a trouvé un moyen de maintenir ces cellules en vie et de les faire croître pendant au moins un mois. La clé consiste à bloquer ce qu’on appelle la voie ATK. Chez la souris, le blocage de la voie ATK permet aux cellules souches de se différencier, mais Wilkinson a découvert que c’est le contraire qui se produit chez l’homme. « Je pense que c’est vraiment un grand pas en avant dans notre domaine », déclare Ans van Pelt, de l’université d’Amsterdam aux Pays-Bas, qui n’a pas participé à l’étude.

Pour corriger des mutations

Cela pourrait conduire à des traitements pour certains hommes qui ont des mutations qui empêchent ces cellules souches de se transformer en sperme. Par exemple, l’outil CRISPR a été utilisée pour corriger ces mutations dans les cellules souches de sperme de souris, qui ont rétabli leur fertilité une fois les cellules souches remises dans les mêmes animaux. Ces cellules souches ont également été utilisées pour produire du sperme en dehors du corps pour la FIV.
Le plus grand obstacle à la réalisation de cette opération chez l’homme est l’absence d’un moyen fiable d’isoler les cellules souches du sperme humain. M. Wilkinson explique que son équipe se concentre sur la science fondamentale plutôt que sur les applications cliniques, mais qu’il serait possible de modifier les gènes des cellules souches.
« Ce n’est pas quelque chose que nous avons pensé faire, mais vous pourriez le faire », dit-il. « Tant que c’est pour traiter des maladies et non pour rendre les gens plus intelligents ou plus beaux, je pense que c’est une bonne chose ». « Je ne vais pas prendre de position », a ajouté Wilkinson plus tard, en se référant à la question de savoir si les humains devraient être génétiquement modifiés. « Je pense que cela vaut la peine d’en débattre. »

Aider les hommes stériles

Ces travaux pourraient également aider certains hommes stériles à cause de traitements contre le cancer dans l’enfance, avant qu’ils ne commencent à produire du sperme qui pourrait être congelé. Des cellules souches de sperme pourraient être isolées à l’aide d’échantillons de testicules prélevés avant un traitement, développées en laboratoire et réinjectées dans les testicules pour rétablir la production de sperme.
M. Van Pelt pense que les laboratoires devraient être capables de cultiver des cellules de sperme en dehors du corps pendant au moins deux mois pour en obtenir suffisamment pour recoloniser les testicules, ce qui n’est pas encore le cas. « Mais c’est un très bon début », dit-elle.
Certains hommes sont stériles à cause de problèmes avec les cellules qui entourent les cellules productrices de sperme. Donc si l’on peut trouver des moyens de transformer les cellules souches du sperme en spermatozoïdes à l’extérieur du corps – comme cela a déjà été fait chez la souris – ces hommes pourraient avoir des enfants par le biais de la FIV.
Cette recherche a été publiée dans PNAS.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels

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Le premier moyen fiable d'isoler les cellules souches des spermatozoïdes des testicules et de les cultiver en dehors du corps pourrait aider les hommes stériles à avoir des enfants génétiquement modifiés. Cultiver des cellules souches des spermatozoïdes  Quelques équipes ont déjà prétendu avoir isolé des cellules souches de sperme, mais d'autres...