ici-2025-le-CO2-atteindra-des-niveaux-records
D’ici 2025, les niveaux de dioxyde de carbone (CO2) dans l’atmosphère seront très probablement plus élevés qu’ils ne l’étaient durant la période la plus chaude des 3,3 millions d’années passées, selon une nouvelle recherche d’une équipe de l’université de Southampton. L’équipe a étudié la composition chimique de minuscules fossiles prélevée dans les sédiments des profondeurs de la mer des Caraïbes.

Le CO2 dans l’atmosphère

Ils ont utilisé ces données pour reconstituer la concentration de CO2 dans l’atmosphère terrestre à l’époque du Pliocène, il y a environ 3 millions d’années, lorsque notre planète était plus chaude de plus de 3°Celsius qu’aujourd’hui, avec des calottes glaciaires polaires plus petites et un niveau de la mer plus élevé.
Le Dr Elwyn de la Vega, qui a dirigé cette étude, a déclaré « la mesure du CO2 au cours du passé géologique est d’un grand intérêt car elle nous dit comment le système climatique, les calottes glaciaires et le niveau de la mer réagissaient auparavant aux niveaux élevés de CO2. Nous avons étudié cet intervalle particulier avec un niveau de détail sans précédent parce qu’il fournit de grandes informations contextuelles pour notre état climatique actuel ».
Pour déterminer le CO2 atmosphérique, l’équipe a utilisé la composition isotopique de l’élément bore, qui est naturellement présent comme impureté dans les coquilles du zooplancton appelées foraminifères ou « forams ». Ces organismes mesurent environ un demi-millimètre et s’accumulent progressivement en quantités énormes sur les fonds marins, formant un véritable trésor d’informations sur le climat passé de la Terre.
La composition isotopique du bore dans leur coquille dépend de l’acidité (le pH) de l’eau de mer dans laquelle vivaient les forams. Il existe une relation étroite entre le CO2 atmosphérique et le pH de l’eau de mer, ce qui signifie que le CO2 du passé peut être calculé à partir de mesures précises du bore dans ses anciennes coquilles.

Un chiffre similaire à la valeur actuelle

Le Dr Thomas Chalk, coauteur de cette étude, a ajouté : « en se concentrant sur un intervalle chaud du passé, lorsque l’insolation entrante du Soleil était la même qu’aujourd’hui, on peut étudier comment la Terre réagit au changement du CO2. Un résultat frappant que nous avons trouvé est que la partie la plus chaude du Pliocène avait entre 380 et 420 parties par million de CO2 dans l’atmosphère. »
« Ce chiffre est similaire à la valeur actuelle d’environ 415 parties par million, ce qui montre que nous sommes déjà à des niveaux qui, dans le passé, étaient associés à une température et à un niveau de la mer nettement plus élevés qu’aujourd’hui. Actuellement, nos niveaux de CO2 augmentent d’environ 2,5 ppm par an, ce qui signifie que d’ici 2025, nous aurons dépassé tout ce qui a été observé au cours des 3,3 millions d’années précédentes », explique Chalk.
Le professeur Gavin Foster, qui a également participé à cette étude, a poursuivi : « la raison pour laquelle nous ne voyons pas encore des températures et des niveaux de mer de type Pliocène est qu’il faut un certain temps pour que le climat de la Terre s’équilibre et atteigne des niveaux de CO2 plus élevés et, en raison des émissions humaines, les niveaux de CO2 continuent d’augmenter. Nos résultats nous donnent une idée de ce qui nous attend probablement une fois que le climat aura atteint cet équilibre ».
« Ayant dépassé les niveaux de CO2 du Pliocène d’ici 2025, il est peu probable que de futurs niveaux de CO2 aient été observés sur Terre depuis 15 millions d’années, depuis l’Optimum climatique du Miocène moyen, une période de chaleur encore plus importante que le Pliocène. », conclut le Dr de la Vega.
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : University of Southampton
Crédit photo : Pixabay

D'ici 2025 le CO2 atteindra des niveaux recordsmartinChangement Climatique
D'ici 2025, les niveaux de dioxyde de carbone (CO2) dans l'atmosphère seront très probablement plus élevés qu'ils ne l'étaient durant la période la plus chaude des 3,3 millions d'années passées, selon une nouvelle recherche d'une équipe de l'université de Southampton. L'équipe a étudié la composition chimique de minuscules fossiles...