moins-un-tier-de-antarctique-reste-intact-par-homme
Moins d’un tiers de l’Antarctique est encore entièrement vierge et libre de toute influence humaine directe, selon une analyse qui montre la nécessité de mieux protéger l’environnement dans cette région éloignée, explique des scientifiques.

L’influence humaine et l’Antarctique 

La recherche scientifique sur ce continent s’est intensifiée dans les années 1950, mais ces dernières années, l’activité humaine s’est encore accélérée, avec un nombre croissant de chercheurs qui se rendent dans cette région pour mieux comprendre l’impact de l’élévation du niveau de la mer. Les croisières vers l’Antarctique se multiplient également : avant la pandémie de coronavirus, on attendait environ 50 000 touristes cette année.
Pour savoir si les protections juridiques existantes pour l’Antarctique sont suffisantes face à une telle pression, Steven Chown de l’université Monash de Melbourne, en Australie, et ses collègues ont analysé 2,7 millions de documents couvrant les deux derniers siècles d’activité humaine sur ce continent, y compris des livres récemment numérisés par les explorateurs. En se basant sur quatre définitions acceptées de la nature sauvage utilisées dans le monde entier, ils ont constaté qu’entre 99,57 et 100 % de l’Antarctique pouvait être considéré comme une zone sauvage.

Des zones importantes pour la biodiversité 

Cependant, lorsque l’équipe a réduit la définition à des zones qui n’ont jamais été visitées par l’homme, ce chiffre est tombé à environ 32 %. Ces zones intactes sont considérées comme importantes pour la biodiversité de la région, car elles servent de référence pour mesurer l’impact croissant de l’homme, et parce que 12 pays ont explicitement promis de les protéger dans le cadre du Traité sur l’Antarctique – un accord qui encourage la coopération scientifique dans cette région, entre autres objectifs.
« Si vous piétinez un banc de mousse, les mousses peuvent mettre des années à se rétablir. Si nous voulons vraiment garder l’Antarctique intact, ce que toutes les nations signataires du traité ont dit, en reste-t-il pour elles ? Il s’avère qu’il n’y en a pas beaucoup », dit Chown.
Ces résultats sous-estiment probablement la part de cette région qui a été touchée par l’homme. Les données sur l’activité humaine ne tiennent pas compte de certaines expéditions de recherche en cours et les données sur l’activité de l’ère soviétique peuvent être fragmentaires. Par exemple, le British Antarctic Survey (BAS) est tombé par hasard sur un bâtiment russe non répertorié datant des années 1970 dans le sud-est de la péninsule Antarctique.

Planifier de nouvelles zones protégées

Peter Convey du BAS, qui n’a pas participé à cette étude, affirme que cette recherche apporte « une contribution majeure à notre connaissance de l’empreinte humaine en Antarctique, et fournit des données potentiellement utiles pour la planification de nouvelles zones protégées ».
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay