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Imaginez de minuscules cristaux qui « clignotent » comme des lucioles et qui peuvent convertir le dioxyde de carbone, une des principales causes du changement climatique, en carburant.

Des cristaux qui « clignotent » produisent du carburant

Une équipe dirigée par Rutgers a créé de très petits cristaux de dioxyde de titane qui présentent un comportement « clignotant » inhabituel et qui pourraient contribuer à la production de méthane et d’autres carburants, selon une étude. Ces cristaux, également appelés nanoparticules, restent chargés pendant longtemps et pourraient profiter aux efforts de développement des ordinateurs quantiques.
« Nos conclusions sont assez importantes et intéressantes à plusieurs égards, et il faut poursuivre les recherches pour comprendre le fonctionnement de ces cristaux exotiques et réaliser leur potentiel », a déclaré l’auteur principal, Tewodros Asefa, professeur au département de chimie.
Plus de 10 millions de tonnes métriques de dioxyde de titane sont produites chaque année, ce qui en fait l’un des matériaux les plus utilisés, selon l’étude. Il est utilisé dans les écrans solaires, les peintures, les cosmétiques et les vernis. Il est également utilisé dans l’industrie du papier et de la pâte à papier, du plastique, des fibres, du caoutchouc, de l’alimentation, du verre et de la céramique.

Des cristaux de dioxyde de titane extrêmement petits

L’équipe de scientifiques et d’ingénieurs a découvert une nouvelle façon de fabriquer des cristaux de dioxyde de titane extrêmement petits. Bien que l’on ne sache pas encore pourquoi ces cristaux clignotent et que les recherches se poursuivent, on pense que le « clignotement » provient d’électrons piégés dans ces nanoparticules de dioxyde de titane. À température ambiante, les électrons restent piégés sur ces nanoparticules pendant des dizaines de secondes avant de s’échapper, puis sont piégés dans un cycle continu.
Ces cristaux lorsqu’ils sont exposés à un faisceau d’électrons, pourraient être utiles pour le nettoyage de l’environnement, les capteurs, les appareils électroniques et les cellules solaires, et l’équipe de recherche va explorer l’ensemble de leurs capacités.
Cette recherche a été publiée dans Angewandte Chemie.
Source : Rutgers University
Crédit photo : Pixabay

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