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Un médicament déjà approuvé par la Food and Drug Administration (FDA), pourrait également être un outil puissant dans la lutte contre le COVID-19, selon une étude.

L’héparine non anticoagulante

Le SRAS-CoV-2, le virus à l’origine de COVID-19, utilise une protéine de surface pour s’accrocher aux cellules humaines et déclencher l’infection. Mais l’héparine, un anticoagulant également disponible dans des variétés non anticoagulantes, se lie étroitement à cette protéine de surface, ce qui peut empêcher l’infection de se produire. Cela en fait un leurre, qui peut être introduit dans le corps à l’aide d’un spray nasal ou d’un nébuliseur et qui interfère pour réduire les risques d’infection. Des stratégies de leurrage similaires se sont déjà révélées prometteuses pour enrayer d’autres virus, notamment la grippe A, le Zika et la dengue.
« Cette approche pourrait être utilisée comme une intervention précoce pour réduire l’infection chez les personnes qui ont été testées positives, mais qui ne souffrent pas encore de symptômes. Mais nous considérons également que cela fait partie d’une stratégie antivirale plus vaste », a déclaré Robert Linhardt, auteur principal et professeur de chimie et de biologie chimique. « En fin de compte, nous voulons un vaccin, mais il existe de nombreuses façons de combattre un virus, et comme nous l’avons vu avec le VIH, avec la bonne combinaison de thérapies, nous pouvons contrôler cette maladie jusqu’à ce qu’un vaccin soit disponible ».

Pourquoi un leurre serait-il efficace ?

Un virus pourrait tout aussi bien être persuadé de s’accrocher à une molécule leurre, à condition que cette molécule offre la même adaptation que la cible cellulaire. Une fois lié à un leurre, le virus serait neutralisé, incapable d’infecter une cellule ou de se reproduire, et finirait par mourir. Chez l’homme, le SRAS-CoV-2 se lie au récepteur ACE2, et les chercheurs ont émis l’hypothèse que l’héparine offrirait une cible tout aussi intéressante. Lors d’un test de liaison, les chercheurs ont découvert que l’héparine se liait à la protéine trimère de la pointe du SRAS-CoV-2 à 73 picomoles, une mesure de l’interaction entre les deux molécules.
« C’est une liaison extrêmement forte », a déclaré Jonathan Dordick, professeur de génie chimique et biologique à Rensselaer, qui collabore avec Linhardt pour développer la stratégie de leurre. « C’est des centaines de milliers de fois plus fort qu’un anticorps à antigène typique. Une fois qu’il se lie, il ne va pas se détacher ».

Un candidat prometteur

Reconnu internationalement pour sa création d’héparine synthétique, Linhardt a déclaré que, en examinant les données de séquençage pour le SRAS-CoV-2, l’équipe a reconnu certains motifs sur la protéine du pique et a fortement suspecté qu’elle se lierait à l’héparine. En plus du test de liaison directe, l’équipe a testé la force avec laquelle trois variantes d’héparine – dont une héparine non anticoagulante de faible poids moléculaire – se lient au SRAS-CoV-2, et a utilisé une modélisation informatique pour déterminer les sites spécifiques où les composés se lient au virus. Tous les résultats confirment que l’héparine est un candidat prometteur pour cette stratégie de leurre.
« Ce n’est pas le seul virus que nous allons affronter en cas de pandémie », a déclaré M. Dordick. « Nous n’avons pas vraiment d’excellents antiviraux, mais c’est une voie à suivre. Nous devons être dans une position où nous comprenons comment des choses comme l’héparine et les composés apparentés peuvent bloquer l’entrée d’un virus ».

Une stratégie qui fonctionnerait avec d’autres virus

« Cette approche innovante pour piéger efficacement les virus est un excellent exemple de la manière dont les approches biotechnologiques développées à Rensselaer sont mises en avant pour répondre aux problèmes de santé mondiaux », a déclaré Deepak Vashishth, le directeur du Centre de biotechnologie et d’études interdisciplinaires de Rensselaer, dont Dordick et Linhardt font partie. « Les professeurs Dordick et Linhardt ont travaillé en collaboration entre plusieurs disciplines, et leurs recherches sont prometteuses même au-delà de cette pandémie actuelle ».
Voici en terminant les explications de l’équipe dans la vidéo ci-dessous.

Cette recherche a été publiée dans Antiviral Research.
Source : Rensselaer Polytechnic Institute
Crédit photo : Pixabay

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Un médicament déjà approuvé par la Food and Drug Administration (FDA), pourrait également être un outil puissant dans la lutte contre le COVID-19, selon une étude. L'héparine non anticoagulante Le SRAS-CoV-2, le virus à l'origine de COVID-19, utilise une protéine de surface pour s'accrocher aux cellules humaines et déclencher l'infection. Mais...