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Les chercheurs du centre médical Irving de l’université Columbia ont isolé des anticorps de plusieurs patients atteints du COVID-19 qui, à ce jour, sont parmi les plus puissants pour neutraliser le virus du SRAS-CoV-2. Ces anticorps pourraient être produits en grande quantité par les sociétés pharmaceutiques pour traiter les patients, surtout au début de l’infection, et pour prévenir l’infection, en particulier chez les personnes âgées.

De puissants anticorps

« Nous disposons maintenant d’une collection d’anticorps plus puissants et plus diversifiés que les autres anticorps découverts jusqu’à présent, et ils sont prêts à être développés pour en faire des traitements », déclare David Ho, MD, directeur scientifique du Aaron Diamond AIDS Research Center.
Bien qu’un certain nombre de médicaments et de vaccins en cours de développement pour le COVID-19 soient en cours d’essais cliniques, ils pourraient ne pas être prêts avant plusieurs mois. Dans l’intervalle, les anticorps neutralisant le SRAS-CoV-2 produits par les patients atteints du COVID-19 pourraient être utilisés pour traiter d’autres patients ou même prévenir l’infection chez les personnes exposées au virus. Le développement et l’approbation de ces anticorps pour une utilisation en tant que traitement prennent généralement moins de temps que les médicaments ordinaires.
Cette approche est similaire à l’utilisation du sérum de convalescence des patients COVID-19, mais potentiellement plus efficace. Le sérum de convalescence contient une variété d’anticorps, mais comme chaque patient a une réponse immunitaire différente, ce plasma riche en anticorps utilisé pour traiter un patient peut être très différent du plasma donné à un autre, avec des concentrations et des forces variables d’anticorps neutralisants.
Lorsque le SRAS-CoV-2 est arrivé et a conduit à une pandémie au début de l’année, Ho a rapidement déplacé le centre d’intérêt de son laboratoire VIH/SIDA pour travailler sur le nouveau virus. « La plupart des membres de mon équipe travaillent sans interruption 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 depuis le début du mois de mars », explique M. Ho.

Un cocktail d’anticorps

La majorité des anticorps anti-SARS-CoV-2 se lient à la glycoprotéine de la pointe à la surface du virus. Certains des anticorps les plus puissants étaient dirigés vers le domaine de liaison au récepteur (où le virus s’attache aux cellules humaines), mais d’autres étaient dirigés vers la région N-terminale de la protéine du pic.
L’équipe de Columbia a trouvé une variété d’anticorps plus diversifiée que les efforts précédents, y compris de nouveaux anticorps qui n’avaient pas été signalés auparavant. « Ces résultats montrent quels sites de la pointe virale sont les plus vulnérables », explique M. Ho. « L’utilisation d’un cocktail de différents anticorps dirigés vers différents sites de la pointe aidera à empêcher le virus de devenir résistant au traitement ».
« Nous avons découvert que ces puissants anticorps ne sont pas trop difficiles à générer pour le système immunitaire. Cela est de bon augure pour le développement éventuel de vaccins », déclare M. Ho. « Les vaccins qui génèrent de puissants anticorps neutralisants devraient offrir une protection solide contre le virus ». Ces anticorps peuvent également être utiles même après qu’un vaccin soit disponible. Par exemple, un vaccin peut ne pas être efficace chez les personnes âgées, auquel cas ces anticorps pourraient jouer un rôle clé dans la protection du virus.

Aider les patients à éliminer le virus

Bien qu’elles soient extrêmement instructives pour les chercheurs qui développent des vaccins et des thérapies antivirales, ces conclusions sont des résultats précliniques à un stade précoce et les anticorps ne sont pas encore prêts à être utilisés chez l’homme. Mais si les résultats obtenus chez l’animal s’avèrent vrais chez l’homme, ces anticorps purs et hautement neutralisants pourraient être administrés aux patients atteints du COVID-19 pour les aider à éliminer le virus.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : Columbia University Irving Medical Center
Crédit photo : Pexels

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Les chercheurs du centre médical Irving de l'université Columbia ont isolé des anticorps de plusieurs patients atteints du COVID-19 qui, à ce jour, sont parmi les plus puissants pour neutraliser le virus du SRAS-CoV-2. Ces anticorps pourraient être produits en grande quantité par les sociétés pharmaceutiques pour traiter les...