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Sur la base de la première étude portant sur le rôle du sirop de maïs à haute teneur en fructose – le principal ingrédient de la plupart des boissons rafraîchissantes – un professeur de l’université de Guelph suggère que ces boissons sucrées peuvent en fait favoriser une consommation nocive d’alcool.

Les boissons sucrées et la consommation d’alcool

Ces résultats devraient inciter à la prudence, en particulier chez les buveurs d’âge universitaire et leurs parents, quant au potentiel des boissons rafraîchissantes pour encourager la consommation d’autres boissons alcoolisées, a déclaré le professeur Francesco Leri.
« Plus un adolescent boit de boissons sucrées, plus il est susceptible de boire de l’alcool non sucré », a déclaré Leri, qui a mené cette étude avec Samantha Ayoub et Linda Parker. Cette étude suggère que ces boissons agissent comme « une passerelle – un moyen de se faire connaître et ensuite d’aimer l’alcool ». D’autres chercheurs ont découvert que les édulcorants tels que le saccharose et le glucose encouragent les rats à boire plus d’alcool.
L’étude de l’Université de Guelph est la première à examiner les effets du sirop de maïs à haute teneur en fructose (HFCS), qui représente environ un quart du volume de nombreuses boissons alcoolisées sucrées.

Une étude avec des rats

En utilisant des rats capables de s’auto-administrer des liquides, les chercheurs ont testé la consommation de différentes proportions d’alcool mélangées à 25 % de HFCS. L’ajout de sirop de maïs a permis d’augmenter la consommation des rats et l’appétence de la boisson. L’appétibilité a été mesurée en observant des comportements tels que le léchage du museau. Les rats ayant reçu de l’alcool montrent normalement des signes de dégoût sur leur visage. « La plupart des rats ne boivent pas volontairement de l’alcool tout seul. Dès que nous avons ajouté du HFCS, il y a eu une énorme augmentation de la consommation », a déclaré Leri.
Les boissons contenant 10 % d’alcool et 25 % de sirop de maïs ont encouragé certains rats à boire une quantité équivalente à celle qu’un adulte moyen consomme en 30 minutes, soit 4,5 bières. Bien que les chercheurs n’aient pas mesuré le taux d’alcoolémie, la consommation d’une telle quantité d’alcool entraînerait une hausse du taux d’alcoolémie chez les gens jusqu’à des quantités de « beuverie ».
Dans des études antérieures, Leri a examiné les effets du HFCS sur le cerveau. Cette fois, il voulait voir comment les édulcorants pouvaient affecter la consommation d’autres drogues qui entraînent une dépendance, comme l’alcool. Selon lui, une personne qui boit des boissons rafraîchissantes sucrées peut s’habituer au goût de l’alcool, même si au départ elle n’aime pas le goût de l’alcool.

Les gens s’initient à l’alcool par le biais des édulcorants

« La plupart des gens qui n’aiment pas le goût de l’alcool dans une boisson vont boire des boissons rafraîchissantes sucrées. Nous pensons qu’ils s’initient à l’alcool par le biais des édulcorants ». M. Leri a déclaré que les fabricants de boissons pourraient être persuadés d’utiliser davantage d’édulcorants naturels tels que le sucre de canne ordinaire ou de s’abstenir de commercialiser leurs produits auprès des jeunes consommateurs.
« Parce que c’est sucré et que le goût de la boisson gazeuse ne la rend pas plus sûre qu’une simple canette de bière ou qu’un verre de vin. L’alcool est de l’alcool quoi qu’il arrive. Parce que l’alcool est doux, il y a un risque de surconsommation. Il est important de contrôler la quantité d’alcool consommée, surtout lorsqu’elle est mélangée à d’autres substances. Ce n’est qu’une autre drogue de dépendance, c’est tout ce que c’est ».
Cette recherche a été publiée dans Alcohol.
Source : University of Guelph
Crédit photo : Pexels