la-traite-des-esclaves-a-laissé-sa-marque-en-amérique
Une étude de l’ADN des peuples d’Amérique ayant un héritage africain a révélé des détails négligés sur la traite transatlantique des esclaves. « Cela donne une certaine clarté et un certain sens de l’histoire des individus », explique l’historienne Linda Heywood de l’université de Boston dans le Massachusetts, qui n’a pas participé à cette recherche.

L’ADN des peuples d’Amérique

Les preuves de l’ADN permettent aux Afro-Américains de localiser les lieux où leurs ancêtres ont été enlevés et de récupérer les aspects de leur héritage qui ont été cachés par la traite des esclaves, dit-elle. « Cela élargit la manière dont l’identité et l’histoire personnelle peuvent être pensées ». On estime à 12,5 millions le nombre de personnes qui ont été emmenées d’Afrique aux Amériques entre les années 1500 et 1800, selon des textes historiques tels que les documents d’expédition et les registres de vente de personnes.
Pour compléter ce tableau, Steven Micheletti de la société de génétique de consommation 23andMe à Sunnyvale, en Californie, et ses collègues ont examiné l’ADN de 50 281 personnes, dont 27 422 personnes originaires des Amériques avec un minimum de 5 % d’ascendance africaine, 20 942 Européens et 1917 Africains. Cela leur a permis d’identifier des fragments d’ADN uniques aux personnes de certaines régions d’Afrique.
Les données provenaient de 23 clients de cette compagnie, ainsi que des bases de données publiques sur le génome. Des études de ce type deviennent possibles parce que les Africains, qui étaient auparavant sous-représentés dans les bases de données sur le génome, sont maintenant invités à participer à la recherche, explique Joanna Mountain, également de 23andMe. Néanmoins, des lacunes subsistent. « J’espère que nous obtiendrons bientôt des données du Mozambique. Ce pays était impliqué dans la traite des esclaves, mais nous n’avions pas assez de données pour l’inclure dans cette étude », dit-elle.
Conformément aux données historiques sur les lieux d’origine des esclaves, l’ADN africain des personnes vivant en Amérique était très similaire à celui des personnes vivant dans des pays d’Afrique de l’Ouest comme le Sénégal, la République démocratique du Congo et l’Angola.

Ils provenaient de plusieurs régions

Cependant, la plupart des personnes d’origine africaine vivant en Amérique n’ont pas d’ADN provenant d’une seule région d’Afrique. « Nos résultats suggèrent que l’Afro-Américain moyen aurait des liens avec plusieurs régions », déclare Micheletti. Cela est dû en partie au fait que les marchands d’esclaves ont ignoré les identités ethniques, mélangeant des personnes de différents groupes, et en partie au fait que les Afro-Américains se sont déplacés à l’intérieur des États-Unis. Par exemple, lors de la grande migration du XXe siècle, les Afro-Américains ont quitté les États du sud où règne la ségrégation, pour se rendre dans les États du nord.
Parce que de nombreuses personnes ont été enlevées pour être des esclaves, une grande partie de la diversité génétique de l’Afrique a été transportée vers les Amériques, explique Eduardo Tarazona-Santos, de l’université fédérale du Minas Gerais à Belo Horizonte, au Brésil. « Mais au sein des Amériques, cette diversité était plus homogénéisée entre les populations ».
L’analyse met en évidence des détails négligés de la traite des esclaves. Par exemple, l’équipe a trouvé moins d’ADN du Sénégal, de la Gambie et de régions d’autres pays voisins que ce à quoi on pourrait s’attendre étant donné le nombre énorme de personnes qui y ont été enlevées. Cela peut s’expliquer par le fait que ces esclaves étaient souvent emmenés dans des plantations de riz aux États-Unis, où le taux de mortalité était élevé en raison de la malaria, explique l’équipe.
Par ailleurs, de nombreuses personnes en Amérique centrale et du Sud et dans de nombreuses îles des Caraïbes sont aujourd’hui porteuses de peu d’ADN africain – malgré le fait que 70 % des esclaves qui ont survécu au voyage aux Amériques y ont été envoyés.
Cela peut refléter une forme de racisme autrefois pratiquée au Brésil, explique M. Mountain, dans laquelle des femmes d’origine africaine étaient violées ou forcées d’épouser des Européens pour promouvoir le « blanchiment racial ». En revanche, aux États-Unis, les Afro-Américains étaient souvent séparés des Blancs par la loi, et les mariages interraciaux étaient illégaux ou tabous.

Les femmes ont transmis plus de leur ADN

Les données génétiques confirment également que les femmes esclaves ont transmis beaucoup plus de leur ADN que les hommes esclaves – même si les archives historiques montrent que la majorité des personnes enlevées en Afrique étaient des hommes. Cela est probablement dû au fait que les femmes esclaves étaient victimes de viol et d’exploitation sexuelle.
Cette recherche a été publiée dans American Journal of Human Genetics.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay