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Vous avez peut-être entendu dire que votre groupe sanguin peut vous protéger contre le COVID-19 ou vous rendre plus vulnérable. La science suggère qu’il peut faire les deux, un peu, mais les chercheurs disent qu’il est trop tôt pour prendre des décisions sur le risque personnel en fonction de votre groupe sanguin.

Les groupes sanguins et le COVID-19

L’idée que le groupe sanguin puisse influencer la sensibilité aux infections a commencé à circuler en mars après que des chercheurs en Chine aient publié des résultats préliminaires en ligne.
Leur point de départ était le fait que la susceptibilité au virus original du SRAS est influencée par le groupe sanguin, le type O protégeant quelque peu contre le fait d’attraper le virus. D’autres virus sont également dépendants du groupe sanguin ; on a constaté que les personnes de type A sont plus susceptibles de contracter l’hépatite B et le VIH.
L’équipe chinoise a effectué un typage sanguin de 2173 personnes hospitalisées avec le COVID-19 et les a comparées à la population générale. Cela a révélé que parmi les personnes hospitalisées, il y en avait plus dans le groupe sanguin A et moins dans le groupe sanguin O que dans la population en général, ce qui suggère que le type A était associé à un risque d’infection plus élevé et le type O à un risque plus faible.
Quelques semaines plus tard, des chercheurs de New York ont constaté une tendance similaire, mais uniquement chez les patients dont le groupe sanguin était Rhésus positif (voir « Qu’est-ce qu’un groupe sanguin ? », ci-dessous).

Les gens de type O avaient déjà des anticorps protecteurs

Comment cela peut-il se faire ? Les travaux antérieurs sur le virus du SRAS avaient montré que la protection dont bénéficiaient les personnes ayant un sang de type O était due au fait qu’elles possédaient déjà des anticorps protecteurs, qui pouvaient avoir été créés en réponse à des molécules immunogènes, ou antigènes, provenant d’autres agents pathogènes. Ces anticorps ont empêché le virus du SRAS de s’accrocher à un récepteur cellulaire appelé ACE2, qu’il utilise pour pénétrer dans les cellules humaines.
Ces anticorps observés chez les personnes ayant un sang de type O semblent avoir été provoqués par des antigènes très similaires à ceux des cellules sanguines de type A. Cela pourrait expliquer pourquoi les personnes du groupe sanguin A n’ont pas ces anticorps : même si elles avaient été exposées aux mêmes agents pathogènes que les personnes du groupe sanguin O, leur système immunitaire reconnaîtrait les antigènes comme « soi-même ».
Étant donné la similitude biologique du virus du SARS et du nouveau coronavirus, les chercheurs pensent que le même mécanisme est à l’origine de l’effet protecteur.
Toutefois, la sensibilité à l’infection n’est pas nécessairement synonyme de risque de maladie grave. « Il y a deux questions distinctes », explique Anahita Dua, du Massachusetts General Hospital aux États-Unis. « Premièrement, le groupe sanguin est-il lié à la susceptibilité d’attraper un virus ? La seconde est de savoir si, une fois que vous l’avez, votre groupe sanguin vous fait-il avoir un résultat moins bon ? »
Sur la deuxième question, les preuves sont « partout », dit-elle, et surtout dans des recherches non évaluées par des pairs. L’équipe de New York, par exemple, n’a trouvé aucune association.

Des résultats contradictoires

Mais le mois dernier, une collaboration internationale a publié une étude évaluée par des pairs portant sur 1590 patients d’Italie et d’Espagne qui avaient subi une insuffisance respiratoire alors qu’ils étaient traités pour le COVID-19. Ils ont analysé leurs génomes à la recherche de variantes associées à la gravité de leur maladie et en ont trouvé deux.
L’un était un groupe de six gènes ayant plusieurs liens possibles avec cette maladie, y compris des gènes qui régulent l’ACE2; l’autre était le système de groupe sanguin ABO. Le résultat est « frappant », déclare Mark Caulfield de l’Institut de recherche William Harvey au Royaume-Uni, mais il doit être reproduit.
Les dernières recherches évaluées par les pairs du groupe de Dua n’ont pas contribué à dissiper la confusion. Elle et son équipe ont analysé les données médicales de milliers de patients atteints du COVID-19 dans la région de Boston. « Nous avons examiné le groupe sanguin, les maladies graves et les décès, et nous n’avons trouvé aucune association », explique son collègue Christopher Lutz.
Cependant, dit Dua, l’association ne peut être écartée et, si elle est réelle, elle serait un outil utile pour évaluer les pronostics des patients. « Mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour parvenir à une conclusion approfondie », déclare Christopher Lutz.

Qu’est-ce qu’un groupe sanguin ?

Il existe deux principaux groupes sanguins chez l’homme, appelés ABO et Rhésus. Tous deux sont déterminés génétiquement. Le système ABO comporte trois variantes génétiques appelées allèles : A, B et O. Chacun d’entre nous en hérite deux, un de chaque parent. A et B sont dominants et O est récessif, donc les personnes qui héritent de deux O sont du groupe sanguin O et tous les autres sont soit A (AA ou AO), B (BB ou BO) ou AB.
Le rhésus est similaire, mais ne possède que deux allèles, Rh+ (dominant) et Rh- (récessif). Les groupements sont indépendants les uns des autres, de sorte qu’une personne qui est A peut être Rhésus positif ou Rhésus négatif.
Les groupes sanguins sont exprimés sous forme de molécules à la surface des globules rouges. Il existe quatre types de ces molécules : O, A, B et Rh+ (Rh- est simplement l’absence de Rh+). Tout le monde a le type O, quel que soit son groupe sanguin, c’est pourquoi le sang O négatif peut être transfusé à n’importe qui. Mais le mauvais groupe sanguin – par exemple, quelqu’un qui est O ou B et qui reçoit du sang de type A – provoquera une violente réponse immunitaire.
Ces recherches ont été publiées dans deux revues: The New England Journal of Medicine et Annals of Hematology.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels