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Les araignées peuvent construire leurs toiles pour attraper des proies, mais des essais dans les forêts slovènes ont montré qu’elles peuvent également utiliser le clair de lune comme moyen pour l’homme de surveiller la biodiversité des écosystèmes.

Les toiles d’araignée et l’ADN des insectes

Ces dernières années nous avons vu un intérêt croissant pour la détection des espèces par la collecte des fragments d’ADN qu’elles répandent dans un environnement, une approche souvent moins envahissante et plus rapide que la surveillance traditionnelle à l’aide de filets, de plateaux et d’autres équipements.
Matjaž Gregorič de l’Académie slovène des sciences et des arts s’est tourné vers un outil inhabituel pour recueillir cet ADN environnemental : les toiles des araignées de jardin (Araneus diadematus) et les toiles de feuilles des araignées communes qui tissent des hamacs (Linyphia triangularis).
Ces toiles agissent comme un filtre passif pour l’air, capturant l’ADN des insectes, des champignons et des bactéries – et offrant une élégante alternative aux machines de filtrage de l’air utilisées par les écologistes, qui doivent être alimentées par de lourds générateurs.
« Les résultats sont fantastiques, bien plus que ce que j’espérais. Sur 25 toiles, j’ai trouvé [l’ADN de] 50 familles d’animaux, des nématodes aux papillons, en passant par les mites, les guêpes, les abeilles, les coléoptères et les mouches. La richesse des informations nous a beaucoup surpris », déclare Gregorič.

La première preuve de concept dans la nature

Lui et ses collègues ont eu l’idée d’un essai en 2015 dans l’environnement contrôlé d’un zoo, mais Gregorič indique que leur recherche est la première preuve de concept dans la nature. Cette approche pourrait compléter les méthodes traditionnelles de surveillance des pollinisateurs, qui sont en déclin, ou être utilisée pour la détection précoce des parasites et des espèces envahissantes.
L’utilisation de l’ADN environnemental pour surveiller les écosystèmes se développe, la technique étant déployée par les régulateurs dans les rivières et les lacs anglais. Cette approche ne nécessite pas des années de connaissances taxonomiques pour identifier les espèces, qui voient plutôt leur ADN comparé à des bases de données. « Il n’est pas nécessaire d’être un expert en araignée pour utiliser ces toiles d’araignée », explique Gregorič.
Gregorič considère les toiles et l’ADN environnemental comme un complément aux méthodes traditionnelles, plutôt qu’un substitut. Mais il ajoute : « nous ne devrions pas craindre les nouvelles méthodes pour répondre à de vieilles questions ».
Cette recherche a été pré-publiée dans bioRxiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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