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Des chercheurs de l’université d’État de Caroline du Nord ont identifié un microARN (miARN) qui pourrait favoriser la régénération des cheveux. Ce miRNA-miR-218-5p joue un rôle important dans la régulation de la voie impliquée dans la régénération des follicules, et pourrait être un candidat pour le développement de futurs médicaments.

Un miARN qui favorise la repousse des cheveux

La croissance des cheveux dépend de la santé des cellules de la papille dermique (DP), qui régulent le cycle de croissance du follicule pileux. Les traitements actuels contre la chute des cheveux peuvent être coûteux et inefficaces, allant de la chirurgie invasive aux traitements chimiques qui ne produisent pas le résultat souhaité.
De récentes recherches sur la perte de cheveux indiquent que les follicules pileux ne disparaissent pas là où la calvitie se produit, ils se contentent de rétrécir. Si les cellules DP pouvaient être reconstituées à ces endroits, les follicules pourraient alors se rétablir.
Une équipe de recherche dirigée par Ke Cheng, Randall B. Terry, Jr. Professeur distingué en médecine régénérative à l’École de médecine vétérinaire de l’État de Caroline du Nord et professeur au Département conjoint d’ingénierie biomédicale de l’État de Caroline du Nord et de l’UNC, a cultivé des cellules DP à la fois seules (2D) et dans un environnement sphéroïde 3D.
Dans un modèle de régénération des cheveux chez la souris, M. Cheng a étudié la vitesse à laquelle les cheveux repoussaient sur des souris traitées avec des cellules DP cultivées en 2D, des cellules DP cultivées en sphéroïde 3D dans un échafaudage de kératine et le traitement commercial contre la chute des cheveux, le Minoxidil. Au cours d’un essai de 20 jours, les souris traitées avec des cellules DP 3D ont retrouvé 90 % de leur poils après 15 jours.
« Les cellules 3D dans un échafaudage de kératine ont donné les meilleurs résultats, car le sphéroïde imite le microenvironnement des cheveux et l’échafaudage de kératine agit comme un ancrage pour les maintenir à l’endroit où elles sont nécessaires », explique M. Cheng.

La stimulation du miR-218-5p favorise la croissance

« Mais nous nous sommes également intéressés à la manière dont les cellules DP régulent le processus de la croissance des follicules, nous avons donc examiné les exosomes, plus précisément les miARN exosomaux de ce microenvironnement ». Les exosomes sont de minuscules sacs sécrétés par les cellules qui jouent un rôle important dans la communication entre les cellules. Ces sacs contiennent des miARN.
Les miRNA sont de petites molécules qui régulent l’expression des gènes. Cheng et son équipe ont mesuré les miARN dans des exosomes provenant de cellules DP 3D et 2D. Dans les exosomes dérivés de cellules DP 3D, ils ont mis en évidence le miR-218-5p, un miRNA qui améliore la voie moléculaire responsable de la croissance des follicules pileux. Ils ont découvert que la stimulation du miR-218-5p favorisait la croissance des follicules pileux, tandis que son inhibition entraînait une perte de fonction des follicules.

Une crème ou une lotion

« La thérapie cellulaire avec les cellules 3D pourrait être un traitement efficace contre la calvitie, mais il faut cultiver, étendre, préserver et injecter ces cellules dans un endroit », explique M. Cheng. « Les ARNm, d’autre part, peuvent être utilisés dans des médicaments à base de petites molécules. Ainsi, vous pourriez potentiellement créer une crème ou une lotion qui aurait un effet similaire avec beaucoup moins de problèmes. Les futures études porteront sur l’utilisation de ce seul miRNA pour favoriser la croissance des cheveux ».
Cette recherche a été publiée dans Science Advances.
Source : North Carolina State University
Crédit photo : Pexels

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