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Un supplément qui nourrit les « bonnes » bactéries dans l’intestin semble protéger contre une maladie de type Alzheimer chez la souris et sera bientôt testé dans le cadre d’un essai clinique.

Les bonnes bactéries contre la maladie Alzheimer 

De plus en plus de preuves indiquent un lien entre la maladie d’Alzheimer et la santé de l’intestin. Par exemple, des études ont montré que les personnes atteintes ont tendance à avoir plus de bactéries pro-inflammatoires, ou « mauvaises », et moins de bactéries anti-inflammatoires, ou « bonnes », dans leurs intestins. Elles ont également tendance à avoir un mélange moins diversifié de microbes intestinaux.

Chun Chen, de l’université Emory aux États-Unis, et ses collègues ont ajouté des preuves en montrant que les souris conçues pour avoir une maladie semblable à la maladie d’Alzheimer ont également plus de bactéries pro-inflammatoires et moins de bactéries anti-inflammatoires dans leurs intestins.

En outre, ils ont démontré que les souris en bonne santé hébergées avec celles atteintes d’une maladie de type Alzheimer étaient plus susceptibles de développer elles-mêmes cette maladie, peut-être en étant exposées aux microbes intestinaux malsains de leurs compagnons de cage.

Afin d’étudier si l’amélioration de la santé intestinale peut réduire le risque de développer la maladie d’Alzheimer, Chen et ses collègues ont donné aux souris un supplément de prébiotiques appelé R13 qui est conçu pour promouvoir un mélange sain de microbes intestinaux.

Elles avaient moins de bêta-amyloïde dans leurs intestins

Ils ont découvert que les souris traitées avec le probiotique R13 étaient moins susceptibles d’accumuler une protéine appelée bêta-amyloïde dans leurs intestins. La bêta-amyloïde s’accumule dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, formant des amas collants qui endommagent les réseaux cérébraux. Des recherches récentes sur des souris laissent entendre que cette protéine peut voyager de l’intestin au cerveau et provoquer les symptômes de la maladie d’Alzheimer.

La R13 a récemment reçu l’autorisation d’être testée dans le cadre d’un petit essai clinique pour voir si elle aide à ralentir ou à prévenir la maladie d’Alzheimer chez les personnes. « Cela semble vraiment intéressant, mais nous savons, grâce à l’histoire des essais de médicaments contre la maladie d’Alzheimer, que de nombreux traitements prometteurs échouent », déclare Bryce Vissel de l’Université de technologie de Sydney, en Australie.

Le régime méditerranéen 

En attendant, M. Chen recommande de suivre un régime alimentaire varié pour aider à stimuler la diversité microbienne dans l’intestin. « Par exemple, il a été démontré que le régime méditerranéen ralentit le développement de la maladie d’Alzheimer, ce qui pourrait être partiellement attribué au maintien de la diversité du microbiote dans l’intestin », dit-elle.

Cette recherche a été publiée dans Science Advances.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels