le-système-immuniraire-peut-ptdire-la-sévérité-du-covid-19

Les différentes réponses du système immunitaire des patients atteints du COVID-19 peuvent aider à prédire qui subira les conséquences modérées et graves de cette maladie, selon une nouvelle étude des chercheurs de Yale. Ces résultats peuvent aider à identifier les personnes à haut risque de maladie grave au début de leur hospitalisation et suggérer des médicaments pour traiter le COVID-19.

Le COVID-19 et les réponses du système immunitaire

Les chercheurs ont examiné 113 patients admis à l’hôpital de Yale New Haven, et ont analysé les différentes réponses du système immunitaire qu’ils ont manifestées pendant leur séjour à l’hôpital, de l’admission à la sortie ou au décès. Ils ont constaté que tous les patients partageaient une « signature » commune du COVID-19 dans l’activité du système immunitaire au début de cette maladie.

Mais ceux qui ne présentaient que des symptômes modérés ont vu leurs réponses immunitaires et leur charge virale diminuer au fil du temps. Les patients qui ont ensuite développé des cas sévères de cette maladie n’ont montré aucune diminution de la charge virale ou de la réaction du système immunitaire, et beaucoup des signaux immunitaires chez ces patients se sont accélérés.

Mais même au début du traitement, les chercheurs ont trouvé des indicateurs qui prédisaient quels patients étaient les plus à risque de développer des formes graves de cette maladie. « Nous avons pu dégager des signatures de risque de cette maladie », a déclaré l’auteur principal Akiko Iwasaki.

Les chercheurs savaient que le système immunitaire avait déclenché une « tempête de cytokines » massive et dommageable dans les cas graves de COVID-19. Mais les éléments spécifiques de la réponse du système immunitaire les plus responsables des dommages étaient inconnus.

L’interféron alpha

L’analyse de Yale a trouvé des liens intéressants avec les mauvais résultats. Curieusement, ont déclaré les chercheurs, un des facteurs de risque était la présence d’interféron alpha, une cytokine mobilisée pour combattre les agents pathogènes viraux tels que le virus de la grippe. Cependant, les patients atteints du COVID-19 présentant des niveaux élevés d’interféron alpha ont obtenu de moins bons résultats que ceux présentant des niveaux faibles.

« Ce virus ne semble tout simplement pas se soucier de l’interféron alpha », a déclaré M. Iwasaki. « Cette cytokine semble faire plus de mal, qu’aider. »

L’activation de l’inflammasome, un complexe de protéines qui détecte les agents pathogènes et déclenche une réponse inflammatoire à l’infection, est un autre facteur de pronostic précoce des mauvais résultats. L’activation de l’inflammasome a été liée à de mauvais résultats et à la mort de plusieurs patients.

Les chercheurs ont découvert que les personnes qui réagissent mieux à l’infection ont tendance à exprimer des niveaux élevés de facteurs de croissance, un type de cytokine qui répare les dommages tissulaires aux revêtements des vaisseaux sanguins et des poumons.

Prédire les patients à haut risque

Prises ensemble, ces données peuvent aider à prédire les patients à haut risque de mauvais résultats, ont déclaré les auteurs. Ils ont également déclaré que les médicaments qui ciblent des causes spécifiques d’inflammation identifiées dans cette étude pourraient aider à traiter les patients qui risquent de développer des cas graves de COVID-19.

Cette recherche a été publiée dans Nature.

Source : Yale University
Crédit photo : Rawpixel