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Un ouvrage médical anglo-saxon médiéval de la British Library pourrait détenir la clé pour trouver de nouveaux moyens de combattre les bactéries résistantes aux antibiotiques. Des scientifiques de l’université de Warwick ont découvert qu’une recette médicale de l’ancien Bald’s Leechbook est efficace contre cinq souches de bactéries qui provoquent des infections par des biofilms.

Un mélange contre les bactéries résistantes

Au premier coup d’œil, le Leechbook ne devrait être rien de plus qu’une relique intéressante de l’histoire de la médecine. Également connu sous le nom de Medicinale Anglicum, il aurait été compilé à l’époque d’Alfred le Grand au IXe siècle et est considéré comme l’un des plus anciens manuels de médecine connus. Aujourd’hui, un seul manuscrit à reliure de cuir a survécu.
Bien qu’une grande partie de ce texte en vieil anglais n’intéresse que les antiquaires, l’une de ses recettes, appelée « Sourcil de chauve », pourrait avoir des applications modernes. Actuellement, le monde médical mène une bataille contre les bactéries résistantes aux antibiotiques qui, si elle n’est pas gagnée, pourrait voir la société revenir à une époque où des infections mineures pourraient redevenir mortelles.
Une tactique de cet effort consiste à rechercher des remèdes naturels ou historiques qui pourraient détenir la clé d’une nouvelle arme dans l’arsenal pharmacologique. En particulier, des équipes comme le Dr Freya Harrison, Jessica Furner-Pardoe et le Dr Blessing Anonye à Warwick, cherchent des moyens de contrer les infections par des biofilms.

Ce mélange s’attaque aux biofilms

Les biofilms sont un mécanisme par lequel les bactéries sont capables de se défendre contre les attaques. Les bactéries planctoniques ou qui nagent librement sont particulièrement vulnérables aux antibiotiques, mais lorsqu’elles se rassemblent sur une surface, elles forment des biofilms beaucoup plus résistants. La plaque dentaire et l’écume des étangs sont des exemples de ce type de biofilms, mais il existe de nombreuses autres variétés qui peuvent infester les dispositifs médicaux implantés ou infecter les ulcères cutanés diabétiques.
Le collyre est un simple mélange d’oignon, d’ail, de vin et de sels biliaires dont les chercheurs ont découvert l’efficacité contre diverses bactéries à Gram négatif et à Gram positif en culture, mais qui n’endommagent que faiblement les cellules humaines.
Plus précisément, il agit contre Acinetobacter baumanii, Stenotrophomonas maltophilia, Staphylococcus aureus, Staphylococcus epidermidis et Streptococcus pyogenes, qui sont associés à des infections respiratoires, les infections cutanées, les infections des dispositifs médicaux et des plaies chirurgicales, et les maladies telles que la pharyngite, l’amygdalite, la scarlatine, la cellulite, le rhumatisme articulaire aigu et la glomérulonéphrite post-streptococcique.
Selon l’équipe, ce ne sont pas les ingrédients individuels qui ont cet effet antibiotique, mais leur action combinée. L’ail est déjà bien connu pour ses qualités antibactériennes, mais il n’est pas efficace contre les biofilms, donc les autres ingrédients doivent jouer un rôle pour rendre ce mélange efficace.

Efficace et sûr pour les cellules humaines

« Nous avons montré qu’un remède médiéval à base d’oignon, d’ail, de vin et de bile peut tuer toute une série de bactéries problématiques cultivées à la fois dans le plancton et sous forme de biofilm », explique M. Harrison. « Comme ce mélange n’a pas causé beaucoup de dommages aux cellules humaines en laboratoire, ni aux souris, nous pourrions potentiellement développer un traitement antibactérien sûr et efficace à partir de ce remède.
« La plupart des antibiotiques que nous utilisons aujourd’hui sont dérivés de composés naturels, mais nos travaux mettent en évidence la nécessité d’explorer non seulement des composés isolés mais aussi des mélanges de produits naturels pour traiter les infections à biofilm. Nous pensons que la découverte future d’antibiotiques à partir de produits naturels pourrait être améliorée en étudiant des combinaisons d’ingrédients, plutôt que des plantes ou des composés uniques. Dans ce premier cas, nous pensons que cette combinaison pourrait s’avérer être efficace pour les plaies infectées, comme les ulcères de pied et de jambe chez les personnes diabétiques ».
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : University of Warwick
Crédit photo : Pixabay

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