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Les personnes qui rient fréquemment dans leur vie quotidienne sont peut-être mieux équipées pour faire face à des événements stressants – bien que cela ne semble pas s’appliquer à l’intensité du rire.

Le rire et le stress

On estime que les gens rient généralement 18 fois par jour – généralement lors des interactions avec d’autres personnes et selon le degré de plaisir qu’ils éprouvent. Les chercheurs ont également fait état de différences liées au moment de la journée, à l’âge et au sexe – par exemple, on sait que les femmes sourient plus que les hommes.
Maintenant, des chercheurs de la division de psychologie clinique et d’épidémiologie du département de psychologie de l’université de Basel ont récemment mené une étude sur la relation entre les événements stressants et le rire en matière de stress perçu dans la vie quotidienne.

Une application sur un smartphone

Dans cette étude longitudinale intensive, un signal acoustique provenant d’une application de téléphone portable a incité les participants à répondre à des questions huit fois par jour à intervalles irréguliers pendant une période de 14 jours.
Les questions portaient sur la fréquence et l’intensité des rires et la raison du rire, ainsi que sur les événements stressants ou les symptômes de stress ressentis, dans le laps de temps écoulé depuis le dernier signal. Grâce à cette méthode, les chercheurs travaillant avec les principaux auteurs, le Dr Thea Zander-Schellenberg et le Dr Isabella Collins, ont pu étudier les relations entre le rire, les événements stressants et les symptômes physiques et psychologiques du stress dans le cadre de la vie quotidienne. Cette nouvelle analyse récemment publiée s’est basée sur les données de 41 étudiants en psychologie, dont 33 femmes, dont l’âge moyen est d’un peu moins de 22 ans.

L’intensité du rire a moins d’influence

Le premier résultat de cette étude était attendu sur la base de la littérature spécialisée : dans les phases où les sujets riaient fréquemment, les événements stressants étaient associés à des symptômes mineurs de stress subjectif. Cependant, le deuxième résultat était inattendu. En ce qui concerne l’interaction entre les événements stressants et l’intensité du rire (fort, moyen ou faible), il n’y avait aucune corrélation statistique avec les symptômes de stress.
« Cela pourrait être dû au fait que les gens sont plus à même d’estimer la fréquence de leurs rires, plutôt que leur intensité, au cours des dernières heures », explique l’équipe de recherche.
Cette recherche a été publiée dans PLOS ONE.
Source : University of Basel
Crédit photo : Pexels