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Un groupe de scientifiques, dirigé par l’immunologiste Dan H. Barouch, MD, Ph.D., du Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC), rapporte aujourd’hui qu’un candidat vaccin COVID-19 développé au BIDMC en collaboration avec Johnson & Johnson, a produit des anticorps neutralisants et a efficacement protégé des primates non humains (NHP) contre le SRAS-CoV-2, le virus qui provoque le COVID-19. Cette étude s’appuie sur les résultats précédents de l’équipe.

Un vaccin à injection unique

« Ce vaccin a produit une protection efficace contre le SRAS-CoV-2 chez les macaques rhésus et est maintenant en cours d’évaluation chez l’homme », a déclaré M. Barouch, qui est directeur du Centre de virologie et de recherche sur les vaccins du BIDMC. Ce vaccin utilise un virus du rhume commun, appelé adénovirus de sérotype 26 (Ad26), pour délivrer la protéine de pointe du SRAS-CoV-2 dans les cellules hôtes, où elle stimule l’organisme à élever les réponses immunitaires contre ce coronavirus.
M. Barouch travaille sur le développement d’un vaccin COVID-19 depuis janvier, date à laquelle des scientifiques chinois ont publié le génome du SRAS-CoV-2. Le groupe de M. Barouch, en collaboration avec Johnson & Johnson, a mis au point une série de vaccins candidats conçus pour exprimer différentes variantes de la protéine de pointe du SRAS-CoV-2, qui est la principale cible des anticorps neutralisants.
Barouch et ses collègues ont mené une étude sur 52 PSN, en immunisant 32 macaques rhésus adultes avec une seule dose de l’une des sept versions du vaccin à base d’Ad26, et en donnant à 20 animaux des faux vaccins comme contrôle placebo. Tous les animaux vaccinés ont développé des anticorps neutralisants après l’injection.
Six semaines après l’injection, tous les animaux ont été exposés au SRAS-CoV-2. Les 20 animaux qui ont reçu le faux vaccin ont été infectés et ont présenté des niveaux élevés de virus dans leurs poumons et leurs prélèvements nasaux. Sur les six animaux qui ont reçu le vaccin candidat, l’Ad26.COV2.S, aucun n’a présenté de virus dans ses poumons et un seul a présenté de faibles niveaux du virus dans les prélèvements nasaux.

Une seule injection a fortement protégé les macaques rhésus

« Nos données montrent qu’une seule injection avec l’Ad26.COV2.S a fortement protégé les macaques rhésus contre le SRAS-CoV-2 », a déclaré M. Barouch. « Une vaccination en une seule injection présente des avantages pratiques et logistiques par rapport à un schéma à deux injections pour le déploiement mondial et le contrôle de cette pandémie, mais un vaccin à deux injections sera probablement plus immunogène, et les deux schémas sont donc en cours d’évaluation dans des essais cliniques.
Nous attendons avec impatience les résultats des essais cliniques qui détermineront la sécurité et l’immunogénicité, et en fin de compte l’efficacité, du vaccin Ad26.COV2.S chez l’homme ».
Les chercheurs du Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) et d’autres institutions ont lancé le premier essai clinique de phase 1/2 du vaccin Ad26.COV2.S chez des volontaires sains. Kathryn E. Stephenson, MD, MPH, est la chercheuse principale de cet essai au BIDMC, qui est financé par Janssen Vaccines & Prevention, B.V., une branche de recherche pharmaceutique de Johnson & Johnson.

Un essai d’efficacité de phase 3 débutera en septembre

En attendant les résultats de ces essais cliniques, le vaccin Ad26.COV2.S est en passe de démarrer un essai d’efficacité de phase 3 chez 30 000 participants en septembre.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : Beth Israel Deaconess Medical Center
Crédit photo : Pexels

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Un groupe de scientifiques, dirigé par l'immunologiste Dan H. Barouch, MD, Ph.D., du Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC), rapporte aujourd'hui qu'un candidat vaccin COVID-19 développé au BIDMC en collaboration avec Johnson & Johnson, a produit des anticorps neutralisants et a efficacement protégé des primates non humains (NHP) contre...