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En changeant la façon dont nous fabriquons les panneaux solaires, nous pourrions réduire leur empreinte carbone et donner un coup de pouce à l’énergie verte. Bien que les panneaux solaires soient une source d’énergie renouvelable, leur fabrication a un impact sur l’environnement.

Des panneaux plus respectueux de l’environnement

Fengqi You, de l’université Cornell de New York, et ses collègues ont analysé l’impact environnemental global de deux types de nouveaux panneaux solaires, en les comparant à des panneaux fabriqués avec des plaquettes de silicium cristallin – la norme industrielle actuelle.
L’équipe a découvert qu’un nouveau type de panneau solaire fabriqué à partir de deux couches d’un minéral appelé pérovskite nécessite un apport énergétique total plus faible et entraîne moins d’émissions de carbone. Ce panneau, appelé tandem pérovskite-pérovskite, contient deux couches de ce matériau l’une sur l’autre, chacune étant optimisée pour absorber une partie du spectre électromagnétique.
Les cellules solaires à pérovskite n’existent que depuis une dizaine d’années, et les cellules tandem pérovskite-pérovskite n’ont que quelques années et ne sont pas encore largement disponibles sur le marché, explique M. You.

Une analyse de l’impact environnemental

Son équipe a analysé l’empreinte carbone et l’impact environnemental de chaque panneau solaire au cours de sa durée de vie, ainsi que le temps nécessaire à un panneau pour générer la quantité d’énergie requise pour le produire – une mesure connue sous le nom de temps de retour énergétique.
Les panneaux en silicium ont un temps de retour énergétique moyen de 1,52 ans, alors que le temps de retour pour les panneaux en tandem pérovskite-pérovskite n’est que de 0,35 an.
Le groupe a également calculé que pendant sa durée de vie, la cellule en tandem pérovskite a une émission associée d’environ 10,69 grammes d’équivalent de dioxyde de carbone par kilowatt-heure d’électricité qu’elle produit, ce qui ne représente que 43,4 % des émissions des panneaux solaires au silicium.

Elles sont plus flexibles

Un autre avantage de ce type de cellules solaires est qu’elles sont flexibles et peuvent donc être installées sur diverses surfaces, comme les voitures ou les vélos, explique M. You. « Les tandems perovskite seront très probablement moins chers que le silicium », dit-il, en particulier à l’avenir, à mesure que la production augmentera et bénéficiera d’économies d’échelle.
L’un des inconvénients est que ces panneaux ne semblent pas aussi durables que ceux en silicium, bien que leurs composants puissent être facilement recyclés.
Cette recherche a été publiée dans Science Advances.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels

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