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Une nouvelle méthode de prévision des éruptions solaires pourrait nous aider à nous préparer aux catastrophes potentielles causées par ces énormes éruptions sur le Soleil.

Une nouvelle méthode pour prévoir les éruptions solaires

Prévoir les éruptions solaires est difficile, car nous ne savons pas exactement comment elles se déclenchent. Alors que les télescopes peuvent voir une éruption lorsqu’elle se produit, ce qui constitue un avertissement, les particules énergétiques peuvent arriver sur Terre en seulement 8 minutes – mettant potentiellement en danger la santé des astronautes et endommageant les satellites avant que nous ayons le temps de réagir.
« Une grosse éruption est un risque potentiel pour notre société », déclare Kanya Kusano de l’Institut de recherche environnementale espace-terre au Japon. « C’est pourquoi la prévision des éruptions solaires est cruciale ».
Kusano et ses collègues pensent qu’ils peuvent aider. L’équipe affirme que sa méthode « kappa-scheme » permet de prédire les éruptions solaires plusieurs heures avant qu’elles ne se produisent. En appliquant cette méthode à des données recueillies entre 2008 et 2019, ce groupe a pu prévoir sept des neuf plus grandes éruptions, appelées éruptions de classe X, jusqu’à 24 heures à l’avance.

Le système kappa-scheme est plus efficace

Les méthodes de prédiction précédentes ont un taux de réussite de 50 % au maximum, explique M. Kusano, en se basant sur l’observation des taches solaires dans les régions actives du Soleil. Le système kappa-scheme s’appuie plutôt sur les forts champs magnétiques associés aux éruptions solaires.
Avant qu’une éruption ne commence, des courants électriques circulent le long des lignes de champ magnétique du Soleil. Lorsque deux de ces lignes se chevauchent, elles subissent un processus connu sous le nom de reconnexion, qui les fait se croiser et libère une grande quantité d’énergie ou une une éruption solaire.
L’équipe a pu prédire où et quand ces reconnexions étaient susceptibles de se produire grâce aux données magnétiques et d’imagerie de l’Observatoire de la dynamique solaire (SDO) de la NASA. Les deux éruptions qui n’ont pas pu être prédites avaient des événements de reconnexion bien au-dessus de la surface solaire qui n’étaient pas dans le champ de vision du SDO, ce qui explique pourquoi elles ont été manquées.

Des prévisions de la météo spatiale

M. Kusano espère que cette méthode pourra être utilisée pour prédire les grandes éruptions solaires à l’avenir. « Nous essayons maintenant de mettre en œuvre cette découverte pour une prévision très pratique de la météo spatiale », dit-il.
Cette recherche a été publiée dans Science.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels