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Deux astronautes de la NASA se sont posés en toute sécurité dans le golfe du Mexique dimanche pour la première fois à bord d’un vaisseau spatial commercialement construit et exploité par un équipage américain, revenant de la Station spatiale internationale pour effectuer un vol d’essai qui marque une nouvelle ère dans le domaine des vols habités.

La capsule s’est posée dans le golfe du Mexique

La capsule Dragon de l’équipage de SpaceX, transportant Robert Behnken et Douglas Hurley, s’est posé sous des parachutes dans le golfe du Mexique au large des côtes de Pensacola, en Floride, à 14 h 48 (HAE) dimanche et a été récupéré avec succès par SpaceX. Après avoir regagné la côte, les astronautes s’envoleront immédiatement pour Houston.
Le retour de Behnken et Hurley a été la première immersion des astronautes américains depuis que Thomas Stafford, Vance Brand et Donald « Deke » Slayton se sont posés dans l’océan Pacifique, au large des côtes d’Hawaï, le 24 juillet 1975, à la fin du projet de test Apollo-Soyouz.
Le vol d’essai SpaceX Demo-2 de la NASA a été lancé le 30 mai depuis le Centre spatial Kennedy en Floride. Après avoir atteint l’orbite, Behnken et Hurley ont baptisé leur vaisseau spatial Crew Dragon « Endeavour » en hommage à la première navette spatiale à bord de laquelle chaque astronaute avait volé.
Behnken et Hurley ont participé à un certain nombre d’expériences scientifiques, de sorties dans l’espace et d’événements d’engagement public pendant leurs 62 jours à bord de la station. Au total, le duo d’astronautes a passé 64 jours en orbite, effectué 1 024 orbites autour de la Terre et parcouru 27 147 284 milles terrestres.

100 heures de recherches

Les astronautes ont consacré plus de 100 heures à soutenir les recherches du laboratoire en orbite. Hurley a mené l’étude sur la formation des gouttelettes à l’intérieur de la boîte à gants de la science en microgravité (MSG), qui évalue la formation des gouttelettes d’eau et l’écoulement de l’eau. Hurley a également mené l’analyse sur les structures capillaires, qui étudie l’utilisation de différentes structures et récipients pour gérer les fluides et les gaz.
L’équipage de la Dragon Endeavour retournera au Dragon Lair de SpaceX en Floride pour une inspection et une évaluation. Les équipes examineront les données et les performances de l’engin spatial tout au long du vol d’essai. L’achèvement de Demo-2 et l’examen de la mission et du vaisseau spatial ouvrent la voie à la certification par la NASA du système de transport de l’équipage de SpaceX pour les vols réguliers transportant des astronautes vers et depuis la station spatiale. SpaceX prépare le matériel pour la mission appelée Crew-1, qui aura lieu plus tard cette année. Cette mission aura lieu après la certification de la NASA, qui devrait durer environ six semaines.

Préparer l’exploration humaine de la Lune et de Mars

L’objectif du programme de la NASA pour les équipages commerciaux est de garantir un transport sûr, fiable et rentable vers et depuis la Station spatiale internationale. Cela pourrait permettre de disposer de plus de temps pour la recherche et d’augmenter les possibilités de découverte à bord du banc d’essai de l’humanité pour l’exploration, notamment en nous aidant à préparer l’exploration humaine de la Lune et de Mars.
La vidéo ci-dessous nous montre la capsule qui se sépare de l’ISS.

Source : NASA
Crédit photo : RawPixel