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Alors que dans de nombreux pays des gens manifestent contre le port du masque obligatoire, parce qu’il ne serait pas efficace, une nouvelle étude nous démontre exactement le contraire. En effet, il est probable que les masques faciaux, en bloquant même certaines des gouttelettes porteuses de virus que vous inhalez, peuvent réduire votre risque de tomber gravement malade à cause du COVID-19, selon Monica Gandhi, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de San Francisco. « Plus vous inhalez de virus et plus vous risquez de tomber malade », a-t-elle déclaré.

Le port du masque fonctionne

« Les masques peuvent prévenir de nombreuses infections, comme cela a été constaté chez les travailleurs de la santé lorsque nous sommes passés au masquage universel. Nous disons aussi que les masques, qui filtrent la majorité des particules virales, peuvent conduire à une infection moins grave si vous en avez une », a déclaré Gandhi. « Si vous êtes infecté, mais que vous ne présentez aucun symptôme, c’est la meilleure façon de contracter un virus ».
Dans une étude sur les hamsters, une séparation par un masque chirurgical entre les cages des hamsters infectés et celles des hamsters non infectés a permis de réduire considérablement la transmission du COVID-19. Moins de hamsters ont attrapé le virus et ceux qui l’ont fait ont montré des symptômes plus légers. De plus, dans les pays où le port du masque était déjà courant, comme le Japon, la Thaïlande, la Corée du Sud et Singapour, et dans les pays où le port du masque a été rapidement adopté, comme la République tchèque, les taux de maladies graves et de décès sont restés relativement faibles.
Au début de l’année, alors que le COVID-19 se répandait dans le monde entier, les experts en maladies infectieuses ont commencé à remarquer cet aspect étrange du nouveau virus, à savoir l’extrême variation de ses symptômes et de sa gravité. Certaines personnes testées positives ne semblaient pas du tout malades, certaines présentaient des symptômes de rhume, d’autres perdaient le sens du goût ou développaient un délire, et d’autres encore souffraient d’une grave pneumonie qui a entraîné leur mort.

Le port du masque pourrait sauver des vies

Les experts se sont rapidement concentrés sur les différences entre les patients, telles que l’âge et les comorbidités, qui peuvent affecter leurs chances de contracter une maladie grave. Mais les détails de deux épidémies survenues sur des bateaux de croisière ont incité Gandhi à penser que la dose virale pourrait être un autre déterminant important de l’évolution de cette nouvelle maladie.
Plus récemment, une usine de transformation de fruits de mer de l’Oregon où les travailleurs devaient porter des masques faciaux a signalé une épidémie de 124 cas, dont 95% étaient asymptomatiques. De même, dans une usine de transformation de poulet de Tyson en Arkansas, où les travailleurs ont dû porter des masques obligatoires, 455 cas sur 481, soit près de 95 %, étaient asymptomatiques.
Pour Gandhi, ces études de cas suggèrent que si un plus grand nombre de personnes portaient des masques, nous pourrions observer une maladie moins grave due au COVID-19 et une proportion plus élevée de cas asymptomatiques, actuellement estimée à environ 40% des cas par les centres de contrôle et de prévention des maladies. Des infections moins graves allégeraient le fardeau du système de soins de santé, sauveraient des vies et nous rapprocheraient même de l’immunité collective avant qu’un vaccin ne soit disponible, a déclaré M. Gandhi.
Cette recherche a été publiée dans Journal of General Internal Medicine.
Source : University of California, San Francisco
Crédit photo : Pexels