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Une nouvelle approche pour prédire quels bébés développeront un diabète de type 1 se rapproche des tests de routine pour les nouveau-nés, ce qui pourrait éviter des complications mortelles. Les scientifiques de sept sites internationaux ont suivi 7 798 enfants à haut risque de développer le diabète de type 1 dès la naissance, sur une période de neuf ans, dans le cadre de l’étude TEDDY (The Environmental Determinants of Diabetes in the Young).

Prédire quel nouveau-né développera le diabète

Des scientifiques de l’université d’Exeter et du Pacific Northwest Research Institute de Seattle ont utilisé les données de l’étude TEDDY pour mettre au point une méthode permettant de combiner plusieurs facteurs susceptibles d’influer sur la probabilité qu’un enfant développe un diabète de type 1. L’approche du score de risque combiné intègre la génétique, des facteurs cliniques comme les antécédents familiaux de diabète et leur nombre d’auto-anticorps d’îlots – des biomarqueurs connus pour être impliqués dans le diabète de type 1.
L’équipe de recherche a découvert que cette nouvelle approche améliorait considérablement la prédiction des enfants susceptibles de développer le diabète de type 1, ce qui pourrait permettre de mieux conseiller les familles sur les risques de diabète. Plus important encore, cette nouvelle approche a doublé l’efficacité des programmes de dépistage des nouveau-nés pour prévenir l’acidocétose, une maladie potentiellement mortelle. L’identification des enfants les plus à risque bénéficiera également aux essais cliniques sur les médicaments prometteurs pour la prévention de cette maladie.

Un essai pour tester cette approche

Le professeur William Hagopian, de l’Institut de recherche du Nord-Ouest du Pacifique, a déclaré : « nous sommes vraiment enthousiasmés par ces résultats. Elles suggèrent que les tests de piqûre au talon effectués systématiquement à la naissance des bébés pourraient contribuer grandement à prévenir les maladies précoces ainsi qu’à prédire quels enfants seront atteints de diabète de type 1 des années plus tard. Nous sommes en train de mettre cela à l’épreuve dans le cadre d’un essai dans l’État de Washington. Nous espérons qu’il sera finalement utilisé au niveau international pour identifier cette maladie le plus tôt possible et pour stimuler les efforts de prévention ».
Les chercheurs pensent que cette approche combinée peut également être déployée pour prédire l’apparition d’autres maladies à forte composante génétique identifiables dans l’enfance, comme la maladie cœliaque.

Étudié les facteurs de risque environnementaux non génétiques

Sanjoy Dutta, vice-président de la recherche de la JDRF, a déclaré : « nous savons que si la génétique présente une forte corrélation en tant que facteur de risque pour les membres d’une famille de développer le diabète de type 1, la plupart des personnes nouvellement diagnostiquées n’ont pas d’antécédents familiaux connus. La JDRF a étudié les facteurs de risque environnementaux non génétiques qui déclenchent le diabète de type 1 afin d’aider à mettre au point des traitements pour prévenir ou empêcher l’apparition de cette maladie ».
Cette recherche a été publiée dans Nature Medicine.
Source : University of Exeter
Crédit photo : Pexels