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L’étude, menée par une équipe internationale et dirigée par le professeur Christian Doerig de l’université RMIT, décrit une stratégie qui pourrait permettre d’économiser des années de recherche sur la découverte de médicaments et des millions de dollars en développement de médicaments en réorientant les traitements existants conçus pour d’autres maladies comme le cancer.

Une nouvelle approche innovante

Cette approche est tellement prometteuse qu’elle a reçu un financement gouvernemental pour son application potentielle dans la lutte contre COVID-19. Cette étude a démontré que les parasites qui causent la malaria sont fortement dépendants des enzymes des globules rouges où les parasites se cachent et prolifèrent. Elle a également révélé que les médicaments développés pour le cancer, et qui inactivent ces enzymes humaines, connues sous le nom de protéines kinases, sont très efficaces pour tuer ces parasites et représentent une alternative aux médicaments qui ciblent ce parasite lui-même.
L’auteur principal, le Dr Jack Adderley du RMIT, a déclaré que l’analyse a révélé lesquelles des enzymes de la cellule hôte étaient activées pendant l’infection, révélant ainsi de nouveaux points de dépendance du parasite à son hôte humain. « Cette approche a le potentiel de réduire considérablement le coût et d’accélérer le déploiement de nouveaux antipaludiques dont on a un besoin urgent », a-t-il déclaré.

Elle réduirait l’émergence de la résistance

« Ces enzymes hôtes sont dans de nombreux cas les mêmes que celles qui sont activées dans les cellules cancéreuses, nous pouvons donc maintenant sauter sur l’occasion de découvrir un médicament anticancéreux et chercher à réutiliser un médicament déjà disponible ou proche de l’achèvement du processus de développement ». En plus de permettre la reconversion des médicaments, cette approche est susceptible de réduire l’émergence de la résistance aux médicaments, car l’agent pathogène ne peut pas s’échapper par une simple mutation de la cible du médicament, comme c’est le cas pour la plupart des antipaludiques actuellement disponibles.
M. Doerig, doyen associé du groupe des sciences biomédicales du RMIT et auteur principal d’un article, a déclaré que ces conclusions étaient passionnantes, car la résistance aux médicaments est l’un des plus grands défis des soins de santé modernes, non seulement dans le cas du paludisme, mais aussi avec la plupart des agents infectieux, y compris un grand nombre d’espèces bactériennes hautement pathogènes.

Cibler l’hôte et non l’agent pathogène 

« Nous risquons de revenir à l’ère préantibiotique si nous ne résolvons pas ce problème de résistance, qui constitue un danger clair et actuel pour la santé publique mondiale. Nous avons besoin de moyens innovants pour résoudre ce problème », a-t-il déclaré. « En ciblant l’hôte et non l’agent pathogène lui-même, nous éliminons la possibilité pour l’agent pathogène de devenir rapidement résistant en faisant muter la cible du médicament, car la cible est faite par l’hôte humain et non par l’agent pathogène ».
L’équipe de Doerig va maintenant collaborer avec l’Institut Peter Doherty pour les infections et l’immunité pour étudier les traitements potentiels contre le COVID-19 en utilisant cette approche, soutenue par le financement du Victorian Medical Research Acceleration Fund en partenariat avec le Bio Capital Impact Fund (BCIF).

Contre l’hépatite B et le COVID-19

Le professeur Peter Revill du Royal Melbourne Hospital, médecin-chef à l’Institut Doherty et leader dans la recherche sur l’hépatite B, a déclaré que l’approche développée par l’équipe du RMIT était vraiment passionnante. « Cela s’est avéré efficace pour d’autres agents pathogènes humains, notamment le paludisme et le virus de l’hépatite C, et il existe maintenant de réelles perspectives de l’utiliser pour découvrir de nouvelles cibles médicamenteuses pour l’hépatite B et le COVID-19 », a-t-il déclaré.
Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.
Source : RMIT University
Crédit photo : Pexels

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