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Les requins gris de récif traînent avec les mêmes « amis » au même endroit pendant des années, a révélé une étude de quatre ans dans l’atoll isolé de Palmyra, dans l’océan Pacifique.

Des requins qui ont des amis

« Nous ne considérons pas les requins comme des animaux sociaux, mais ils ont des groupes sociaux », explique Yannis Papastamatiou, de l’université internationale de Floride à Miami.
Les requins gris de récif (Carcharhinus amblyrhynchos) sont les plus actifs la nuit. Pendant la journée, ils retournent à un endroit précis du récif, formant des groupes d’une vingtaine d’animaux. Ils capturent des proies pendant la journée, mais se nourrissent moins la nuit.
Pour étudier le comportement social de ce requin, Papastamatiou et ses collègues ont marqué une quarantaine d’animaux avec des émetteurs acoustiques qui émettent chacun un son unique à haute fréquence. Les piles des émetteurs durent quatre ans. Un réseau de 65 récepteurs enregistre l’identité de tout requin marqué qui s’approche à moins de 300 mètres d’un récepteur.
Les enregistrements ont révélé que les groupes sociaux de requins gris de récif sont remarquablement stables, les mêmes individus s’associant ensemble pendant des années et les mouvements entre les groupes sont rares.

Ils peuvent se reconnaître

« Ils s’associent délibérément aux mêmes individus », explique M. Papastamatiou. Cela suggère qu’ils peuvent reconnaître les autres requins individuellement, bien que la manière dont ils le font ne soit pas claire.
On ne sait pas non plus si les mêmes individus chassent ensemble lorsqu’ils quittent leur zone d’origine la nuit. Alors que l’on pensait que les requins gris de récif chassaient surtout sur les récifs, les chercheurs ont découvert que ceux de Palmyre attrapaient la plupart de leurs proies dans les eaux libres la nuit, qui sont trop loin du récif pour être détectés par le réseau de récepteurs.
Papastamatiou décrit les individus avec lesquels un requin traîne comme des associés. « Ils ne sont pas des amis au sens où ils n’ont aucun lien émotionnel entre eux », dit-il. L’équipe n’a vu aucun signe d’un requin aidant délibérément les autres, mais ces requins « associés »peuvent augmenter les chances d’attraper des proies en chassant ensemble. Le requin qui a repéré la proie en premier peut être perdant au départ, mais les bénéfices devraient s’équilibrer sur le groupe avec le temps.

Un comportement inhabituel

Les requins gris de récif sont des animaux sociaux inhabituels parmi les requins. D’autres espèces, comme le grand requin-marteau, passent la plupart de leur temps seuls.
Cette recherche a été publiée dans Proceedings of the Royal Society B.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels

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