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Pour cette étude les chercheurs ont évalué les données de la Biobank britannique concernant plus de 330 000 résidents du Royaume-Uni, prises entre 2006 et 2010. L’ensemble de ces données comprend l’indice de masse corporelle (IMC) des individus, le rapport taille-hanche, ainsi que d’autres covariables relatives à l’âge, l’origine ethnique, la consommation d’alcool, le tabagisme et l’activité physique.

L’obésité et le COVID-19

Des informations supplémentaires concernant les maladies cardio-vasculaires, le diabète, l’hypertension, et un échantillon de sang contenant des biomarqueurs de maladie, le cholestérol, le cholestérol des lipoprotéines de haute densité, l’hémoglobine glyquée et la protéine C-réactive, sont également disponibles.
Les chercheurs ont ensuite établi un lien avec ces données de la santé publique sur les hospitalisations causées par le COVID-19, couvrant la période du 16 mars 2020 au 26 avril 2020. Au cours de cette période, les tests ont été limités aux personnes présentant des symptômes à l’hôpital, cette étude représente donc les cas de COVID-19 graves.
Ils ont découvert que 640 personnes (0,2 %), issues de cet échantillon ont été admises à l’hôpital après avoir contracté le virus et ont découvert un lien entre l’hospitalisation et l’augmentation de l’IMC. Un IMC de 25-30 est considéré comme un surpoids et un IMC de 30 et plus est considéré comme une obésité.
Les chercheurs ont découvert que les personnes ayant un IMC supérieur à 25 présentaient un risque d’hospitalisation 40 % plus élevé après avoir pris en compte l’âge et le sexe – deux facteurs de risque indépendants pour le Covid-19. Pour les personnes appartenant à la catégorie des obèses, un IMC de 30 et plus, le risque était 70 % plus élevé. Et pour les personnes atteintes d’obésité sévère (IMC supérieur à 35), les risques d’hospitalisation ont plus que doublé.

Une augmentation linéaire du risque d’hospitalisation

L’auteur principal, le professeur Mark Hamer a déclaré « dans les modèles statistiques, nous avons constaté qu’il y avait une augmentation linéaire du risque d’hospitalisation causé parle le COVID-19 avec l’augmentation de l’IMC. « Cela était évident pour les personnes en surpoids, même si ce n’est que légèrement, jusqu’à l’obésité sévère, par rapport à celles de poids normal. Une constatation similaire a été faite pour le rapport taille/hanches ».
Ces résultats s’appuient sur des études antérieures à plus petite échelle qui ont examiné le lien potentiel entre l’obésité et la progression vers les soins intensifs en raison d’une infection par le coronavirus.
Le professeur Hamer a ajouté : « étant donné que plus des deux tiers de la société occidentalisée sont en surpoids ou obèses, cela représente potentiellement un facteur de risque majeur d’infection grave par le COVID-19 et peut avoir des implications pour la politique ».
Cette recherche, menée en collaboration avec des chercheurs des universités de Southampton et d’Édimbourg, a également tenté d’identifier les éventuels mécanismes biologiques qui sont à l’origine de ce risque élevé. Les biomarqueurs en particulier le cholestérol des lipoprotéines de haute densité (les « bonnes » graisses dans le sang) et l’hémoglobine glyquée (marqueur de la régulation du glucose dans le sang), ont augmenté la probabilité d’hospitalisation.

Une altération du métabolisme du glucose et des lipides

Le professeur Hamer a déclaré : « l’altération du métabolisme du glucose et des lipides (la façon dont le corps utilise les types de graisse et de sucre) semble être une cause plausible : les liens entre l’obésité et l’infection par le COVID-19 peuvent être plus complexes que les simples aspects mécaniques de l’excès de graisse sur le diaphragme ».
Cette recherche a été publiée dans PNAS.
Source : UCL
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